Часть 7-8

Глава 7. Бар в дали от дома.

 

- А в принципе тут прям как дома, аж в душе щемит от тоски. – промямлил я, особо ни к кому, не обращаясь, привалившись спиной к стенке ограждения и рассматривая несколько пулевых отверстий в стене справа от арки, из которой мы вышли десять секунд назад и которых там пять секунд назад не было. Уильямс и Аленко естественно мне не ответили, они были несколько озабочены тем чтобы не попасть под пулю. Собственно, как можно было догадаться мы попали в засаду. Нападавших было всего двое, оба турианцы. Если откинуть их характерную внешность и общее окружение ситуация была типично для Зоны, где таким уже никого не удивить. Немного попридовавшись воспоминаниям о доме и мысленно усмехнувшись, я достал из кобуры свой верный Стечкин и стал терпеливо ждать, уже ознакомившись в кодексе с такой паскудной особенностью местных стволов, когда у гопников перегреются стволы. К слову, поливали они нас знатно – хоть мои напарники и имели щиты, но тоже не рисковали высовываться. Вскоре с другой стороны парковки перед клубом послышалось жалобное пищание автоматов извещающее об их перегреве и несколько выражений которые мой авто переводчик постеснялся воспроизводить даже на русском. Я сделал несколько быстрых вдохов-выдохов, вскочил из-за укрытия и дал по два выстрела туда где по моим предположения находились турианцы. Две пары выстрелов слились в один громкий хлопок, потонувший в гуле машин пролетающих мимо парковки, а стена за спинами нападавших окрасилась в синевато-фиолетовый цвет. Когда мы подошли чтобы опознать нападавших, то опознавать было в принципе нечего – может моё оружие и было морально устаревшим, но даже в космическую эру экспансивные пули превращали в месиво любую живую ткань. О причинах нападения на нас даже не приходилось задумываться – Андерсон предупреждал насчёт опасности Сарена, а нанять пару головорезов через подставных лиц ему было точно пара пустяков. Конечно может оно было и не совсем так, но я сомневаюсь, что методы работы криминального элемента могут сильно измениться. Оставив оформление трупов на подоспевший патруль СБЦ, мы отправились ко входу в бар.

Как только раздвижная дверь открылась на меня обрушился целый поток, скорее даже лавина, звуков и запахов, которые повергли мои органы чувств в глубочайший шок. Гомон нескольких десятков голосов по отдельности может и звучали умеренно тихо, но вместе образовывали непрерывное гудение в воздухе. При этом что говорят посетители нужно было ещё разобрать сквозь долбящей басами стереосистемы (на удивление звук был хороший) извергающей из себя какую-то местную попсу-электронщину. Войдя в зал, я сразу ощутил отвратный запах перегара и пота множества людей и не только (к запаху человеческого примешивался еще и запах неизвестных мне феромонов, и Зона знает, чего ещё) с чем слабенькая местная система вентиляции явно не справлялась. В общем типичная для подобных заведений обстановка, у нас в Ста Рентгенах примерно также. Попривыкнув к местному тусклому освещению, я разглядел помещение бара получше. Это было довольно большое круглое помещение. Посередине него располагалась большая круглая же барная стойка, за ней стоял опять же круглый стеллаж с алкоголем всех разновидностей, цветов, вкусов и похоже там было вообще всё что могло гореть. На этом стеллаже располагалась платформа для танцовщиц. Это были азари и двигались они так что даже мертвец бы засмотрелся на них. Для пущего эффекта они были одеты в облегающие одежды, которые вроде всё и прикрывали, но при этом только ещё больше подчёркивали их достоинства. Разумеется, почти вся публика, собравшаяся у стойки, смотрела на них с низу в верх и разве что только слюну не пускала, тем не, менее не забывая при этом попивать горючее пойло из своих кружек и бокалов. К моему удивлению на танцовщиц залипали представители не только всех рас, но и полов. Слева по периметру бара располагались стоячие столики – за ними стоял более серьёзный контингент. Они тихо переговаривались между собой, изредка прихлёбывали что-то по типу пива и почти не смотрели в сторону платформы. Справа же было несколько столиков с местами для приватных танцев и несколько квадратных подиумов для того же. В конце помещения бара располагался, как я догадывался, вход в административное помещение – его охраняла парочка здоровенных чудищ, которые по информации кодекса именовались кроганами и были чрезвычайно опасными бойцами даже без оружия, которого на них было с избытком. Также там была пара тройка столиков для сидячих посетителей.

- Мы находимся за тысячи световых лет от Земли, на дворе двадцать третий век, человечество познакомилось с новыми расами и даже здесь мужчины собираются в специальные места чтобы посмотреть на трясущих задницами женщин. Не знаю, что мне делать – смеяться или плакать. – полу смеющимся полу горестным тоном сказала Уильямс, когда, проходя через середину зала мы с Аленко чуть не свернули себе шеи разглядывая особенно примечательное выступление одной сине кожей особы.

- Звучит как будто вы завидуете, сержант. – беззлобно парировал Аленко, с трудом отрываясь от соблазнительного зрелища.

- Я?! Да ничуть! – как-то слишком поспешно ответила Эшли и уже с мягкой настойчивостью начала пропихивать нас через зал.

Уже примерно на пол пути к концу зала я наконец заметил Харкина. Харкин сидел один за самым ближним ко входу в административную часть клуба столиком и прибывал в довольно неплохом расположении духа, учитывая то что его стакан был наполовину полон или наполовину пуст (это уже кому как нравится) чем-то пенным и светлым. Я был уверен, что это был он по нескольким причинам – а) Это был единственный человек в форме СБЦ в зале б) он был пьян почти в дымину в) я посмотрел его фото в пакете файлов, что прислал мне Андерсон. Это был уже мужик в годах, по моим прикидкам ему было лет сорок пять точно, но уровень местной медицины позволил бы ему сохранять активность ещё лет пятнадцать двадцать — это точно. Лицо его особо ничем не выделялось разве что он, как и я был не брит и весь его общий вид был… помятым что ли? Я как раз хотел подойти и нахально подсесть к нему за столик как передо мной разыгралась интереснейшая картина – здоровенный кроган в красной броне что-то очень сильно хотел от двух кроганов охранявших вход в закрытую часть клуба. Те в свою очередь вели себя слишком обеспокоенно для двух тяжело вооружённых солдат – первый, разговаривавший с «красным», стоял в оборонительной стойке, а второй уже не навязчиво демонстрировал дробовик у себя в руках. «Красный» видя такой расклад сил терпеливо выслушивал первого.

- Стоять, Рекс. – прорычал первый вышибала, когда тот еле заметно дёрнулся – Фист приказал тебя валить если сунешься.

- Так чего вы ждёте? – нагло рисуясь, сказал тот, кого назвали Рексом – Я здесь перед вами. Для Фиста это прекрасный шанс. Другого не будет. – уже с угрозой в голосе добавил он. Рекс стоял к нам спиной поэтому я не видел его лица, но что-то подсказывало мне, что он ухмылялся.

- Он не выйдет, Рекс. – держа лапу на рукоятки пистолета проворчал первый шкафообразный кроган – Конец разговору.

- Отнюдь. – разворачиваясь в пол оборота к двери и явно собираясь уходить сказал Рекс – Мы только начали.

Тут наконец то его лицо предстало перед нами в полной красе. Всё его и так не особо симпатичное лицо было испещрено шрамами разных размеров и форм, но самый впечатляющий представлял из себя три полосы от когтей какой-то твари проходящие через всю правую половину его лица. Вообще оно напоминало помесь летучей мыши, тираннозавра (каламбур) рекса и черепахи. Он для порядка рыкнул на охранников и угрюмой тучей направился на выход из зала, не забыв при этом пройти сквозь нашу компанию.

- С дороги, люди! – прорычала эта гора брони и мускулов – Не злите меня.

- Ну и в чем дело? – возмутился Кайден, пока я уворачивался от Рекса.

- А черт его знает. – сказала Эшли, провожая Рекса долгим взглядом – Постараемся не лезть на рожон.

- Ну думаю это будет трудно достижимо. – сказал я, возвращаясь к своим напарникам, после того как по мне чуть не прошёлся Рекс – С таким-то везением.

Она пожала плечами, мол «не велика потеря». И наконец-то Харкин был нам доступен. Я отправил ребят за соседний столик, чтобы вид двух тяжело вооружённых пехотинцев не спугнул этого пьянчугу или чтобы если что я мог их быстро подозвать. Я вопросительно глянул на стул напротив Харкина, а затем на него и с его широкого жеста одобрения развалился на нем. Он окинул меня пьяным взглядом:

- Войска Альянса? – я на секунду впал в замешательство так как еще не привык к своему новому назначению, но затем утвердительно кивнул – Хех. Я вот тоже мог стать космопехом. А вместо этого пошёл в сучью СБЦ. Гори она синим пламенем. – и он прихлебнул из своего стакана.

- Значит, вы тот самый Харкин – он слегка напрягся, но утвердительно кивнул – Мне сказали, что вы можете помочь мне найти кое-кого. Турианского офицера СБЦ по имени Гаррус, если быть точным.

Харкин тотчас снова расслабился – видимо не было никаких причин скрывать это от меня.

- Гаррус? Знаю такого. – тут он расплылся в широкой улыбке – Ты значит из команды Андерсона? Старый долбонавт всё пытается прищучить Сарена, а? – он заговорщицки подмигнул мне – Знаю где он. Только скажи мне, пацан, капитан уже поведал тебе свою маленькую тайну?

- Меня это не касается. Что он сделал и кем он был в прошлом ни на что не влияет.

Харкин прищёлкнул языком:

- Разве тебе не интересно? Здесь же всё взаимосвязано! – от восторга он забыл про кружку с пойлом и полностью переключился на меня – Капитан твой был СПЕКТРом. Ведь ты не знал об этом так ведь? – он ухмыльнулся, глядя на мою слегка ошарашенную морду лица - Первый человек, удостоившийся такой чести и нихрена у Андерсон не вышло. Облажался настолько что его оттуда выперли. Он то понятное дело Сарена винит. Говорит, мол турианец подставил его.

- Это всё конечно чрезвычайно интересно, – я уже оправился после небольшого потрясения и понял, что Харкина начинало заносить и он мог бы ещё долго трепаться - но ты не мог бы просто сказать где искать Гарруса и я уже пошёл бы?

- Он что-то вынюхивал у клиники доктора Хлои Мишель. - с явным сожалением сказал он – Она находится в другом конце жилых секторов. Он собирался отправиться туда.

- Кстати, а что ты можешь сказать о нём? – я вдруг вспомнил что в принципе ничего не знаю об этом инопланетянине.

- О! - глухо хохотнув Харкин мотнул головой – Настоящий герой без страха и укропа! – сказал он с плохо скрываемым раздражением – Спаситель мира, друг сирот. С директором в вечных контрах. Хочешь знать моё мнение? Этот чешуйчатый скоро допрыгается! Директор любит макать нас, простых агентов, носом в дерьмо. Вот… - он ткнул себя в грудь большим пальцем – Вот я живой пример.

Я тактично промолчал, что знаю длиннющий список его правонарушений и что считаю, что уволили его вполне заслужено – не умеешь подчищать за собой следы – будут бить. А что касается Гарруса… Похоже он идеалист: могут возникнуть проблемы, если придётся делать что-то не совсем этичное, но с этим можно разобраться и попозже.

- А о работе в СБЦ, что можешь сказать? – имел неосторожность спросить я.

- О бывшей работе, хочешь сказать? – он допил из кружки и с сожалением посмотрел её на просвет на предмет волшебного появления в ней ещё одной порции спиртного и не найдя таковой оставил его в сторону – Директор отстранил меня за «несоблюдение дисциплины». Они на меня даже дело завели, прикинь? Каждую мелочь внесли, суки! Невежливо обошёлся с подозреваемым – уже в папочке с делом. Выпил на рабочем месте – запишем в дело. Снял немного кредитов с дилера – всё в дело! Как меня ещё подонка такого земля то носит?!

- Действительно. – несколько рассеянное ответил я. Похоже ничего полезного я больше не узнаю. Это уже скорее жалобы, на проблемы, которые он сам себе и создал нежели сколь-нибудь стоящая информация. Правда из его слов следовало что его целенаправленно «сливали» - чаще всего в правоохранительных органах, без разницы в какой стране и эпохе, такое происходит только при прямом указе сверху. Ну да ладно, не мои проблемы.

Но мой безразличный тон похоже вывел Харкина из себя:

- Э, слышь, урод! Пахать в СБЦ это тебе не в космической пехоте жопу просиживать. – мои напарники за соседнем столиком занервничали, но я незаметно сделал знак рукой, мол всё в порядке – Начальство бесится если мы пристрелим кого. Расследования, нормы, инструкции, параграфы, запросы. Каждый блядский день мне приходилось столько бумаг заполнять, что ими можно было подтираться до конца жизни. Говно в общем, а не работа. Так что вы солдаты вообще ни хера не делаете и мне не нужно твоё псевдосочувствие!

- Ты на себя то в зеркале смотрел? – начал заводиться я – Обвинение других в своих же ошибках ничего не даст. А вот я тебе в морду заехать могу вполне ощутимо. Нечего на зеркало пенять, коль рожа кривая.

- Вот только не надо мне мозги чистить. У меня аллергия на святость. – он раздражённо откликнулся в кресле, давая понять, что разговор окончен.

- Ну, на нет и суда нет. – я встал, кивнул ребятам, и мы отправились к выходу.

- Ну и вали. Выпить спокойно не дадут. – лишь пробурчал Харкин нам вслед и показывая знак бармену вновь наполнить его кружку.

Глава 8. Новые лица.

Мы шли по узким улочкам жилых секторов. После пьянящего простора президиума эти узкие переходы казалось пытались сузиться и раздавить зазевавшегося прохожего. А уж тем более после родной Зоны где все 20 квадратных километров открытого пространства были фактически моей песочницей, смертельно опасной, но песочницей с самыми интересными игрушками, как Она любит выражаться. Вот коридоры я и невзлюбил с тех пор как провалился в подземелье Агропрома и плутал там около двенадцати часов, стреляя монстров, дико матерясь и кидая камни во всё подозрительное, пока Она не сжалилась и не показала выход. Количество народу по сравнению с президиумом наоборот увеличилось: теперь уже частенько проскакивали маленькие волусы, проплывали важные ханары и таранили своей тушей уже виденные мной кроганы. Тем не менее проблем с проходом у нас не возникало: как оказалось мне выдали офицерскую форму, а мрачное выражение морды лица не добавляло желания связываться со мной, плюс два пехотинца в полной вкладке, шествующие за моей спиной, тоже вносили свою посильную лепту в наш образ жутко занятых, а от этого жутко злых солдат Альянса. Так что все прохожие, кроме кроганов, считали за лучшее вжаться в стену или быстро про маневрировать между нами. Хех, забавно, ведь ещё позавчера я при виде военстала или военного бы начал стрелять, а сейчас фактически стал им. Превратности судьбы. Или, скорее, Зоны.

В конце концов, немного поплутав и полюбовавшись видами на внутренне пространство Цитадели со смотровой площадки, наша компания наконец- то вышла ко входу в кабинет-клинику доктора Мишель: полноценные, большие клиники располагались, как мне сказали в президиуме, а частные практики довольствовались и небольшими. Из-за двери доносились звуки разговора. Дверь передо мной разъехалась без какого-либо предупреждения.

- Извините, а можно у вас спросить…?! – только и успел сказать в открывшуюся дверь я прежде чем осознал некоторую неестественность обстановки. Ну, может для Зоны она и была почти обыденна, но я не думаю, что в остальном мире тоже тычут оружием в лицо докторам. Если вкратце, клиника представляла из себя проходную, приёмную и четыре-пять палат для пациентов. Приёмную с палатами от проходной отделяла декоративная перегородка метра три в длину. За ней и перед ней и разворачивалось основное действие – четыре человека с оружием в руках держали на мушке хозяйку клиники. Был тут и виновник нашего здесь появления: Гаррус сидел, укрывшись за перегородкой со стороны проходной и ждал удачного момента, которым похоже и стало наше появление. Один из бандитов захватил доктора и навёл оружие на нас. Остальные тоже уже почти развернулись в нашу сторону, когда он выскочил из-за своего укрытия и с ходу выстрелил в висок бандиту, удерживающему доктора. Пуля смачно чавкнула, входя в плоть и тот рухнул замертво. Меня, лично, это впечатлило – без какой-либо подготовки к стрельбе или прицеливания попасть в голову. Интуитивная стрельба — это редкое умение.

- Оружие на землю! Руки в гору! – без особой надежды рявкнул я, видя какой злобой исказились лица нападавших, и вскинул свой Стечкин. Разумеется, как я уже предполагал они и не собирались сдаваться – двое открыли огонь по нам, один начал стрелять по Гаррусу. Пули пронзили воздух вокруг меня, вспыхнули щиты моих товарищей, останавливая летящие в них пули. Может быть, если бы я был один, у нападавших и были шансы, а так… Бой был быстрым и жестоким: одного из тех, что стреляли в нас, убила перекрестная очередь Аленко и Уильямс, второго уложил я, одновременно стреляя и уходя под защиту щитов лейтенанта, последний же, не успев спрятаться за каким-либо укрытием, вовсе превратился в нечто не удобоваримое от одновременного попадания моей экспансивной пули ему в плечо и дуплета из пистолета Гарруса в грудь. Я выждал еще секунд пять, жестом показал доктору Мишель отойти и наставив оружие на тела по очереди проверил их. Как я и думал все были мертвы. Я на всякий случай сделал каждому контрольный в голову. Только после этого я засунул пистолет обратно в кобуру. Обернувшись я уже собирался начать расспрашивать Гарруса, но заметив, что он осматривает доктора на предмет ранений и отвлекает её от кровавого зрелища, я почувствовал себя несколько неловко. Бандиты были точно мертвы и это было видно сразу, а я попёрся ещё и проверять, даже не удосужившись проверить состояние человека.

- Вы не ранены? – несколько запоздало спросил я у Хлои.

- Нет, все в порядке. – она уже начинала приходить в себя – Благодаря вам. Всем вам. – она с благодарностью посмотрела на Гарруса. Тот лишь отвёл взгляд и махнул рукой, мол «пара пустяков, каждый день так делаю», но было видно, что ему очень приятно слышать похвалу. Кстати выражение крайнего смущения выглядело довольно забавно на его морде если учитывать, как она выглядит.

- Почему они напали на вас? На кого они работают? – поспешил вывести разговор в нужное русло Кайден.

- Они работают на Фиста – на лице Мишель отразился небольшой страх – Они хотели заставить меня замолчать, чтобы я не говорила Гаррусу о кварианке.

- Та-ак, всё становится всё страньше и страньше – протянул я – Что за кварианка? До этой главы энциклопедии об инопланетянах я ещё не добрался.

Гаррус и доктор вопросительно посмотрели на моих напарников. Те в свою очередь сделали вид, что впервые меня видят и тоже поражены моей вопиющей необразованностью. Мда, нужно все-таки аккуратней задавать вопросы: это тебе не Зона, где новые смертельные каверзы появляются чуть ли не ежедневно и вид бывалого сталкера, который исходил всё вдоль и поперёк, с открытым ртом и детским восторгом крутящий у себя в руках новый артефакт не редкость. Тут же, похоже, ничего не менялось десятилетиями, а может и больше, потому на меня и смотрят как на идиота. Неприятно.

- Ну и…? – попытался растормозить ситуацию я – Что дальше то? Куда она пошла, откуда вообще взялась?

- Эм, да сейчас… - доктор немного смутилась – Несколько дней назад ко мне обратилась кварианка. У нее были огнестрельные ранения, но она на отрез отказалась говорить кто это сделал. Она была сильно напугана и вздрагивала от каждого шороха. Как только я её немного подлечила, она стала расспрашивать о Сером посреднике. По-моему, она хотела получить убежище в обмен на информацию. Смею предположить, что она в бегах.

Хм, выходит нам всё равно придётся пересечься с этой личностью, хоть и косвенно. А всё что касается таинственных торговцев информацией заведомо пахнет керосином, уж поверьте мне: я знаком с одной такой.

- А где она сейчас случаем не знаете?

- Я свела её с Фистом. – опустила свою рыжую голову девушка - Он как раз работает на Серого посредника. Она наверняка у него.

В моей голове уже началась цепная реакция из сопоставления фактов и очевидных выводов, как Гаррус бесцеремонно прервал её громким смешком:

- Замечательно! Вот только он уже работает не на Серого посредника, а на Сарена. И посредник от этого не в восторге.

- Что!? Он его предал. – распахнула глаза Мишель – Это глупо, даже для Фиста. Сарен должно быть предложил ему невероятную сумму.

- Видимо у этой кварианки действительно есть что-то серьёзное на Сарена. – Гаррус заложил руки за спину и покачался взад-вперёд – Что-то ради чего стоит перейти дорогу Сером посреднику.

- Может быть. – я покачал головой – Мы не знаем, что конкретно у неё есть, сейчас мы просто исходим из логики «что нужно Сарену, то нужно и нам», а нам нужны доказательства узкой направленности. Она не говорила чего-то конкретного про него или про гетов?

- Говорила! – обрадовалась Мишель – Она очень быстро и невнятно говорила, но я поняла, что информация, которую она хочет обменять, как-то связана с гетами.

- Тогда это наверняка доказательство связи Сарена с гетами – Гаррус сжал руки в кулаки – Вот и специфика, которую вы хотели, Номад. Теперь Совет точно не сможет закрыть глаза на его преступления!

Мне оставалось лишь кинуть головой. Всё складывалось теперь более чем в нашу пользу. Правда перспектива лезть в разборку между Сареном и Серым посредником меня ничуть не прельщала, но похоже была неизбежна.

- Тогда всё ясно как день. – я кровожадно ухмыльнулся - Пора нанести визит Фисту!

Я уже кивнул ребятам на выход и развернулся, когда услышал из-за спины покашливание подразумевающее немедленное обращение внимания на его источник. Источником оказался скрестивший руки на груди Гаррус.

- Я конечно понимаю, что это ваша игра Номад, но я не меньше вашего хочу наказать Сарена.

- И? – я уже почувствовал куда он ведёт.

- Я иду с вами.

Я растеряно посмотрел на своих товарищей. Те в свою очередь вопросительно посмотрели на меня, в ожидании решения. Ага, ясно. Они полностью свалили всю ответственность на меня даже не спросив собственно моего мнения.

- Но вы же тоже турианец Гаррус. – я неловко попытался намекнуть на то что мне как бы не с руки сейчас заниматься ещё и предугадыванием понравится ли это капитану и послу или нет – У вас нет каких-либо причин не любить его.

- Я не смог доказать его вину в своём расследовании, но я догадывался что с ним что-то не так. Сарен предал Совет, он позорит нашу расу! – в упор, не замечая либо игнорируя мой толстый намёк продекламировал этот «рыцарь без страха и укропа» инопланетного разлива, всё в точности, как и описывал Харкин.

- Ну тогда приветствую в нашем маленьком отряде. – я пожал плечами, в принципе хуже не будет, и протянул ему руку. О чем тут же пожалел: эта скотина сжала ее так, что будь на моём месте другой то заорал бы от боли или вообще остался с раздробленной кистью, но я лишь покрепче стиснул зубы и ответно сжал посильнее его руку. Только одно непонятно, это было от переизбытка чувств или специально он меня проверял, но он посмотрел на меня с уважением. И тут его лицо несколько изменилось, как будто он вспомнил что-то:

- Знаете я тут вот вспомнил – он облизнул губы своим тонким языком – Ведь мы не единственные кому нужен Фист. Серый посредник нанял крогана по имени Рекс, чтобы тот прикончил его.

Я мысленно хлопнул себя по лбу. Как можно было не вспомнить про огромную злобную тушу, которая хочет хлопнуть того же человека, что и ты? Намёк Гарруса был понятен сразу: попробовать объединиться с Рексом и уже с ним попробовать штурмануть бар Фиста. Конечно можно было бы попробовать договориться с Фистом по-хорошему, но почему-то мне это казалось заранее безнадёжной затеей. В споре «кого ты боишься больше – меня или Сарена», по-моему, победит Сарен.

- Да, точно, мы видели его в баре! – сказала «капитан очевидность» Эшли. Видит Зона, скольких душевных сил мне стоило не развернуться и не сказал ей «спасибо кэп», но похоже, что здесь эту шутку не поймут.

- Было бы неплохо и его запрячь в решение нашей проблемы? Его то хоть не придётся долго искать?

- Это вряд ли. – наш новый член команды покачал головой – Мы его забрали в Академию СБЦ. Фист написал на него заявление об угрозе, и мы были вынуждены его забрать для вежливого разговора. Если поторопимся сможем его там застать.

- В академию так в академию. – вздыхая сказал я, делая ему знак следовать за мной, а потом мрачно буркнул – Ненавижу коридоры, бррр.

По пути в академию Гаррус скинул извещение в диспетчерскую СБЦ о перестрелке в клинике доктора Мишель и там, по его словам, обещали выслать патруль. Ну хоть об этом не придётся беспокоиться. Тем не менее без плохих новостей не обошлось: Кайдену пришлось отправиться обратно к капитану и послу. Там возникли какие-то проблемы насчёт нашего поведения перед баром, да и рассказать, что нам удалось выяснить тоже не мешало. Поэтому я отослал его обратно в посольство. Эшли с завистью посмотрела ему в след. И что-то в этот момент в нем изменилось, его походка стала легче что ли. Хотя если вспомнить как я наблюдал, что он и Эшли несколько напряглись в присутствии Гарруса ещё в Башне Совета, его можно было понять, наверно: у каждого есть свои причины кого-то не любить и не мне в них разбираться. Сама причина этого, а именно Гаррус лишь пожал плечами и повёл нас дальше. Пока мы шли я тоже решил разобраться, а что говорят мои рефлексы, привычки и прочие шестые чувства, выработанные в Зоне обо всех этих инопланетянах, раз мои людские товарищи так напрягаются. Я повнимательней всмотрелся в Гарруса. Тот это заметил и постарался больше не встречаться со мной взглядом. К моему удивлению все мои предчувствия молчали и не выказывали ни малейшего беспокойства насчёт присутствия внеземной формы жизни в метре от меня. Хотя если вспомнить какие твари обитают в Зоне, Гаррус видимо показался моим внутренним индикаторам просто милым зверьком. Милым зверьком, который пять минут назад вышиб мозги человеку… но и я не лучше. Только сейчас я понял, что отнял жизни уже по крайней мере у четырёх живых существ и похоже это только начало. По своей сути я не кровожаден, конечно могу припугнуть если это нужно для образа или даже убить если от этого зависит моя жизнь, но я скорее предпочту убежать, скинуть со следа, обойти нежели в открытую вступать в конфликт. Дома я убивал максимум раз в месяц, правда это если считать людей, мутанты же играли со мной в «охотник-жертва» и убивать их приходилось намного чаще чем хотелось, но по крайней мере насчёт них я не испытывал ни малейшего угрызения совести. Чему и учит Зона так это искать обходные пути, альтернативные варианты. Никто в Зоне не ищет драки специально, кроме отмороженных и бандитов, хотя зачастую это одни и те же люди – отмороженные бандиты.

Вот за такими не весёлыми мыслями меня и застало наше прибытие в Академию. Это был целый комплекс зданий, соединённых вместе и образующих круглую площадь. В крайних точках этого круга, это если провести два перпендикулярных диаметра, находились два лифта и две же арки. Около лифта, ведущего к докам, где кстати была пришвартована «Нормандия», было два зелёных уголка эллипсоида. Из правой арки шла лестница вниз, к интенданту, а из левой лестница вверх в офисы. Как раз около лестницы ведущей в офисы наблюдалась некоторая движуха. Куча офицеров СБЦ столпилась вокруг чего-то и все они выглядели очень напряжёнными, особенно нервными выглядели ребята со штурмовыми винтовками и в полной броне. И знаете, что-то мне подсказывало что именно посередине этой кучи мы и найдём Рекса. Пробившись поближе к середине, мы разумеется увидели нашего давешнего знакомого. Он злобно смотрел на офицера-человека. Когда мы выбрались в первые ряды, они продолжали играть в гляделки, но спустя пару мгновений офицер заговорил:

- На вас поступила жалоба из бара Фиста. – процедил он – Пожалуйста, держитесь оттуда подальше, иначе мы будем вынуждены вас задержать.

Рекс взмахнул рукой и тут же в него нацелилось с полдюжины стволов, хотя это был просто жест, но Рекс даже не обратил на это внимание.

- Вот только не надо тут командовать! – я еще не видел человека (хоть эта фраза и не вполне уместна по отношению к Рексу), который мог хамить, когда в него целится столько народу.

- Это последние предупреждение Рекс. – всё так же жёстко ответил ему офицер.

- Предупреждай Фиста. – Рекс придвинулся ещё ближе к офицеру, чем спровоцировал ещё нескольких полицейских вскинуть оружие – Я прикончу его!

- Вы хотите, чтобы я вас арестовал?

- Ну давай, попробуй. – с вызовом кинул ему Рекс.

Они ещё посверлили друг друга взглядами, но похоже драка отменялась.

- Ну ладно. – пробурчал Рекс и добавил по громче – Ну всё проваливайте.

Я буквально почувствовал, как расслабились от этой фразы все присутствующие. Офицеры начали расходиться и вскоре мы остались один на один с Рексом, который остался понаблюдать как рассасывается буча, которую он заварил. Когда это произошло он наконец соизволил заметить нас.

Он поочерёдно осмотрел каждого из нас. Я заметил, как мои спутники немного поёжились от его взгляда, но на меня лично это не произвело никакого впечатления: я смотрел в глаза химеры, вот тогда было реально страшно.

- Мы знакомы, человек? – прорычала он, поравнявшись с нами.

- Меня зовут Макс. Вы чуть не сшибли меня в баре. Я преследуют Фиста. Мне показалось мы могли бы друг другу помочь. – Рекс не создавал впечатления того, с кем можно было бы пошутить без риска для жизни, поэтому предпочёл говорить сухо и по существу.

Он принюхался ко мне. Честно, я ожидал чего угодно, но только не этого. Я видел, как принюхиваются звери Зоны, когда пытаются определить местоположение или даже намерение существ рядом, и могу с определённостью сказать, что это было не пустое позёрство, а реально необходимое для Рекса действие.

- Вы пахнете смертью. – внезапно заявил он, отпрянув на почтительное расстояние и уже не смиряя меня надменным взглядом – Так пахнет либо ветеран тысяч сражений, либо кроган рождённый на нашей планете. Это значит, что вы по крайней мере стоите моего внимания. Из уважения к вам хочу сразу предупредить – я собираюсь убить Фиста. Так что, если собираетесь взять его живым вы обратились не по адресу.

- Меня это не волнует. – я почувствовал, как возмутились мои товарищи – Если вы дадите поговорить с ним перед тем как застрелите меня всё устраивает.

- Да и к тому же Фист знает, что вы придёте. Вместе у нас больше шансов к нему прорваться. – вставил свои пять копеек Гаррус.

Рекс что-то причину в голове и удовлетворено прорычала:

- У моего народа есть поговорка «Ищи врага своего врага, и ты найдёшь друга». Я в деле.

- Думаю вы впишетесь в нашу компанию. -сказал я, протягивая ему руку и заранее готовясь к её очередному нещадному сжатию. К счастью Рекс не сильно её сжал и вроде там даже ничего не хрустнуло.

- Пойдёмте. – сказал Рекс, наконец выпуская мою руку – Не хочу заставлять Фиста ждать.

В этот момент на руке у Эшли возник омни-тул, сообщая о том, что она тоже требуется в кабинете посла для разъяснения каких-то подробностей касательно миссии на Иден Прайм и еще чего-то. Немного по препиравшись, насчёт того, что как-то непорядочно оставлять меня с двумя чужими, скорее для вида, чем для дела, извинившись она убежала по направлению к лифту, ведущему в президиум. Мы проводили её долгим недоумённым взглядом, но её поведение можно объяснить тем, что если бы она отказалась прийти, то посол мог заподозрить, что-нибудь неладное и отозвать нас. Удовлетворившись таким объяснением, мы перед походом на Фиста заглянули еще к интенданту, где Гаррус взял штурмовую винтовку и пару гранат, на всякий пожарный, мне же показали фигу, как не зарегистрированному, да ещё и безденежному пользователю, а Рекс просто побряцал своим монструозного вида дробовиком, показывая, что он и так справится.

Обратная дорога до бара заняла куда меньше времени: Гаррус гораздо лучше меня и Рекса ориентировался в этих закоулках и переплетениях туннелей, да и народ охотней расступался перед офицером службы безопасности в сопровождении крогана воителя, чем перед каким-то человеком. Разговоров мы не вели, каждый занимался своим делом: Рекс о заряжал то разряжал свой дробовик и игрался с какими-то настройками в омни-туле, при этом от его брони исходили странные вибрации и волны, что у меня волосы на затылке зашевелились, как если бы рядом со мной была «электра». Гаррус вытаскивал из базы данных план бара, но ему это не особо удавалось, и он время от времени взрыкивал и начинал яростней выстукивать по голографическим клавишам. Я же, пересчитав патроны для АПС (всего 14 осталось, блин), крутил в руках свою коробочку со знаком радиационной опасности на крышке.

Она в сущности небольшая, примерно в половину магазина от АК, но в полтора раза толще. Две кнопочные защёлки предохраняли её от случайного открытия, но и затрудняли быстрое извлечение её содержимого во время боя. Очень опасное содержимое. Она всегда сердилась, когда я отказывался его тестировать и говорил, что сопутствующий ущерб слишком велик. Я аккуратно нажал на кнопки на защёлках, и крышка с чмокающим звуком чуть-чуть приоткрылась. Из коробочки лилось чуть приглушённое свечение плавно меняющее свой цвет. Я нащупал продолговатый цилиндрик, по ощущениям он был размером с 12,7 мм патрон и от него веяло прямо-таки неестественным холодом. Хотя, если вспомнить откуда я его притащил и что в него напихано, ничего удивительного в этом нет. Я положил её в специальный кармашек на моих штанах, который я всё-таки умудрился перецепить с остатков моей разгрузки и подумав прибавил к ней её сестру из соседней ячейки: идти втроём на укреплённую позицию где нас наверняка ждут, хоть и с таким серьёзным аргументом как Рекс, без туза в рукаве как минимум глупо. К счастью мои новые товарищи не заметили моих странных манипуляций, и я снова прицепил коробочку к ремню. Решение применить это оружие далось мне довольно тяжело, всё-таки это были живые существа с чувствами и мыслями. Но я должен был это сделать.

Прямо перед баром я уже почувствовал неладное: из-за двери не доносилось ни звука. Разумеется, нас уже ждали. Мы с Гаррусом заняли позиции по сторонам от двери, Рекс же максимально усилил фронтальные щиты и встал прямо напротив двери с дробовиком на изготовку. По моему кивку он залетел ревущим поездом в бар и тут же словил несколько очередей переднюю проекцию щитов, но его это не сильно огорчило, но зато огорчило двоих людей и одного турианца: первых огорчило, что Рекс не остановился и соответственно втоптал их в пол, а вот турианец огорчиться до конца не успел так как Рекс отстрелил ему огорчалку вместе с головой. Кроган безумно расхохотался и перевалился через барную стойку, при этом под ним жалобно хлюпнуло тело турианца. Только после этого бандиты, залёгшие за перевёрнутыми столами по сторонам от центральной стойки, очнулись и начали отстреливаться. Стена вокруг двери, за которой мы с Гаррусом укрылись, покрылась пулевыми отверстиями. Я инстинктивно отпрянул от дверного косяка: пули начинали высекать искры довольно близко к моей голове. Гаррус тоже отпрянул, что-то пробурчал и вытащил из-за пояса две дисковые гранаты. Он перекинул мне одну, и мы синхронно запустили их по направлению баррикад. Эти гранаты взорвались несколько иначе нежели те что я опробовал на Иден Прайм. Бандиты за импровизированными укрытиями разлетелись как кегли: видимо оперативникам СБЦ не выдают летальных гранат и Гаррусу дали своеобразную версию оглушающих гранат. Ударного действия. Несмотря на такое упущение бандиты стали неплохой мишенью в этот момент, и мы не упустили такой шанс: под нашим с Гаррусом перекрёстным огнём погибло четверо боевиков, ещё двоих, перегнувшись через барную стойку и раскинув руки с пистолетом в каждой, добил Рекс. Мы с Гаррусом разделились и проверили тела, но как всегда (хм, как легко даются слова о таких вещах) в этом не было нужды: мои выстрелы были точны как обычно, необходимость в экономии боеприпасов не давала палить в молоко, Гаррус же неплохо управился со штурмовой винтовкой, но было видно, что ему не с руки стрелять очередями и он предпочёл бы скорее что-нибудь снайперское нежели её. А Рекс… ну а Рекс с недовольно мордой отчищал фиолетовую кровь турианца со своей брони. Сомневаться в его боеспособности не было нужды. Я крикнул:

- Чисто!

- Чисто! – продублировал Гаррус секунду спустя со своей стороны бара.

Рекс было хотел сказать тоже самое, но что-то его насторожило и он начал разворачиваться в сторону входа в административную часть клуба. Я тоже потянулся к, нет не пистолету, к поясу с колбочками. Чёрт, как же можно было так налажать! Я же знал, что есть ещё помещения! В Зоне я бы такого не допустил!

Двери уже открылись и оттуда показались двое знакомых мне крогана-вышибалы и ещё несколько человек. Время замедлило свой бег. Один. Я всё ещё тянулся к бедру, но слишком медленно. Краем глаза было видно, как Рекс тоже тянет дробовик и тоже не успевает. Ближайший кроган нацелилось дробовиком мне в грудь. Два. Мои пальцы сомкнулись на кармашке с колбочками, и я потянул одну наугад. Я резко, без замаха, снизу-вверх, выбросил руку и одновременно начал прыжок в сторону барной стойки: я конечно создал эту штуку, но даже мне не было известно насколько сильно она подействует. Последнее что я увидел прежде чем укрытие заслонило меня от атакующих это удивлённые лица кроганов, с недоумение наблюдающих за полётом колбы. Рекс заметил мой прыжок и то что я что-то бросил и сложив два и два и нырнул под стойку. О Гаррусе я подумать не успел, послышался тонкий звон. Три…

Время снова вернулось к нормальному темпу. Я услышал хлопок и следом за ним треск как если попытаться сломать пенопласт. Я поднялся с пола, потирая ушибленный лоб. Беспокоится и проверять остался кто-нибудь живой не было смысла: если там кто-то и остался живой, то он сейчас всеми фибрами души должен желать собственной смерти.

Я вышел из-за стойки и застал интересную и ужасную картину. Гаррус и Рекс стояли рядом со мной. Первый пытался оторвать свою челюсть от пола, которую он уронил от удивления, а второй был близок к этому состоянию, но старался не показывать этого. Я подошёл к первой статуе крогана, правда едва не поскользнувшись на образовавшемся льду. На его лице всё ещё отражалось застывшее недоумение, а палец пытался нажать курок. В общем вся группа превратилась в набор статуй для музея ледяных фигур. Как и всё в радиусе четырёх метров.

- Э-э-это что было? – проблеял наконец совладавший со своей челюсть и языком Гаррус.

Я не оборачиваясь протянул что-то неопределённое. Рекс осторожно подошёл и встал рядом со мной. Он осторожно поскрёб пальцем по лобовой пластине второго застывшего крогана. Он ещё немного посмотрел на него и вдруг с рёвом разбил фигуру. То, что ещё пять минут назад было грозным бойцом, теперь лежало разбитыми осколками льда у моих ног.

- Чтобы это ни было, оно мне нравится! – расхохотался Рекс.

Гаррус осторожно подошёл поближе и тоже потрогал статую, около которой стоял я, при этом не выпуская из рук автомата.

- И всё же… Что это было? – Гаррус не спускал с меня настороженного взгляда. Ооо, не хватало чтобы он меня тут хлопнул или арестовал. Я вытащил магазин из пистолета и начал вставлять недостающие патроны, которые я вытащил из других не до конца использованных магазинов.

- Обливион лост это был… - неохотно сказал я – Больше ничего вам знать не нужно. Придёт время расскажу, может быть. А так мы вроде за Фистом шли, а не меня допрашивать?

- И то верно. – Рекс с шумом сломал ещё одну фигуру, на этот раз человеческую, но всё-таки не сводя глаз с двери – Успокойся, турианец. Ты жив благодаря этому оружию, а это должно быть самым главным для тебя.

- Ладно, хватит, пошли. – я наконец запихнул последний патрон в магазин и с щелчком загнал его обратно. Гаррус и Рекс с любопытством наблюдали за моими манипуляциями. Я наконец кивнул в сторону двери, и мы наконец оставили превратившихся в сухой лёд бандитов.

Ожидая сопротивление, мы вошли в проход уже в боевом построении: Рекс первый, Гаррус второй, я замыкающий. Но мы никак не ожидали, что нас встретят два человека в рабочих комбинезонах, неуверенно держащие в дрожащих руках пистолеты.

- Стойте на месте или будем стрелять! – вскрикнул один из них.

- Макс, они обычные рабочие. – шепнул мне Гаррус.

- Видимо все настоящие бойцы погибли. – в свою очередь сказал Рекс, демонстративно проверяя дробовик.

Я немного помялся для виду. Убивать этих двоих не было никакой причины, но они всё же представляли некую угрозу для нас. Было видно, что эти люди находятся на пределе: руки дрожат, колени подгибаются, взгляд перепрыгивает с предмета на предмет. Они только что видели, как из этой комнаты вышел сильный отряд, а три минуты спустя, не сделав ни единого выстрела, вошли совершенно другие люди. Чуть надавить и они сами убегут, ну или начнут палить по нам с перепугу.

- Не думаю, что вам платят столько, чтобы стоило умирать за Фиста. – я злобно улыбнулся – Я думаю вам самое время подыскать себе другую работу, а?

Парни побледнели и попятились:

- Д-д-да, думаю мы так и поступим. – сказал один.

- А-а-а мне этот Фист вообще никогда не нравился. – поддержал его второй.

Они бросили оружие и поторопились на выход.

- Зря мы их отпустили. – недовольно сказал Рекс, проследив за тем как они ушли. – Могут вызвать подмогу.

- Рекс, не всегда насилие помогает решать проблемы. – укорил его Гаррус. Рекс только недовольно рыкнул, но не стал вступать в дискуссию.

Мы осмотрели ещё несколько комнат, но никого не нашли. В итоге мы уперлись в последнюю запертую дверь. Гаррус долго с ней возился: коды доступа оказались нестандартными, да и он не был техником. Но всё-таки через пять минут напряжённого верчения пальцами и отборных турианских ругательств, дверь всё-таки поддалась. Гаррус было издал победный клич, но тут же его глаза расширились от удивления, и он перекатом ушёл с линии огня за дверной косяк в укрытие. Там где мгновение назад был он теперь щёлкали пули.

- Где охрана? Я что сам всё должен делать?! – донеслось из глубины комнаты, видимо стрелок уже отступил за дальние укрытия – Время подыхать, солдатня!

Мы забежали в комнату и, прикрывая друг друга, заняли укрытия. Комната оказалась неплохо приспособлена к обороне и поэтому мы сразу же оказались в невыгодном положении. Фист, а это был он вне сомнений, занял позицию за столом, сделанным из монолитного куска железа.

- О, всё становится только интересней! – хохотнул Рекс, указывая на две вылезшие из декоративных тумбочек автоматические турели. Да, действительно, волшебно. Теперь использовать колбу я не мог: Фиста надо было сначала допросить. К сожалению, я был бесполезен в этом бою, так что оставалось только ждать удобного момента. И он вскоре настал. Под слаженным огнём Гарруса и Рекса были уничтожены обе турели, оставляя Фиста без прикрытия. При этом я заметил, что Рекс использует приёмы аналогичные тем что использовал лейтенант Аленко. Одна из турелей, перед своим уничтожением, замолчала, а пули, которые она успела выплюнуть зависли в воздухе. В это же время Рекс взмахнул рукой по её направлению, и его броня замерцала синим светом, а у меня опять зашевелились волосы на затылке и перед глазами пошла какая-то рябь. Гаррус же что-то сделал с проводкой второй, на его руке мерцнул омни-тул, и она заискрилась, а затем задымилась и взорвалась от его выстрела.

Фист остался без защиты, и мы взяли его в коробочку. Напарники сняли его щиты и мне удалось зацепить его в ногу: ничего серьёзного, пуля лишь прошла меж пластин брони и прошила насквозь мягкие ткани бедра – но он тут же заорал, зажимая рану:

- Не стреляйте! – он лежал на спине и поднял руки, показательно отбросив пистолет в сторону – Я сдаюсь! Не убивай меня!

Это он уже вскрикнул увидев, как я направляю свой Стечкин ему меж глаз. Мы обступили его со всех сторон. Фист оказался молодым кареглазым парнем с прической бобриком и шрамом по всей правой стороне лица и в боевой броне, правда чуть похуже по виду и, похоже, качеству нежели те что были на Аленко и Эшли. Я присел и поводил пистолетом у его виска:

- Знаешь, у меня пока что только одна веская причина не прострелить тебе оба колена или отдать моему другу-кргогану, – я кивнул на ощерившегося Рекса, Фист побледнел - так что будь добр скажи: где кварианка?

- Подожди! Подожди! Не знаю я где сейчас кварианка! – я, как бы намекая, посмотрел на Рекса – Зато знаю где её найти! Кварианки нету здесь. Заявила, что будет говорить только с Серым посредником, тет-а-тет. – вывернулся он.

- Херня, - мрачно сказал кроган – он ни с кем не говорит лично. Даже меня нанимали через подставное лицо.

- Вот-вот! – поспешил поддакнуть Фист, уже барахтаясь в натёкшей из него луже крови – Никто не видел этого Серого чёрта. Никто! Даже я не знаю, кто он. Но она-то этого не знала. Вот я и пообещал устроить ей встречу! Но когда она придёт там её будут ждать люди Сарена!

- Тогда может ещё скажешь где будет встреча? Ну знаешь, так, по доброте душевной? – я всё ещё не убирал пистолет от его виска.

- Да, тут буквально рядом, в жилых секторах. – он вымучено улыбнулся – Проулок за рынками. Встреча должна пройти прямо сейчас. Если поторопишься ещё успеешь.

Мне было противно на него смотреть: заманить девушку в нужде в ловушку – довольно низко. Но с точки зрения профессионала он действовал правильно, нигде не напортачил всё было бы чисто не вмешайся мы. Можно было бы достаточно просто дать ему подзатыльника и пригрозить убить, если не встанет на путь исправления или сдать в СБЦ. Но всё сложилось несколько иначе…

Его глаза на мгновение расширились и в них читалась какое-то детское удивление и обида на вселенскую несправедливость. У меня над ухом ухнул дробовик и грудь Фиста разорвалась кровавыми ошмётками и кусочками брони. Всё эта же жижа облепила всё моё лицо, в принципе она покрывала большую часть моей формы. Я медленно встал, одновременно проводя руками по лицу, очищая глаза от крови.

- Какого чёрта Рекс!? – воскликнул Гаррус, его глаза пылали от негодования.

- Я вас предупреждал. Серый посредник заказал мне его смерть. – спокойно сказал Рекс, тем не менее не опуская дробовика всё ещё направленного на труп Фиста – Я должен был сделать свою работу.

Я посверлил его взглядом:

- Рекс… - начал я – В следующий раз предупреждайте, что собираетесь выстрелить кому-то в грудь, когда я нахожусь рядом, чтобы у меня было время увернуться от ошмётков.

Кроган недовольно посмотрел на нас и прорычал:

- Он - мой последний контракт. – инопланетянин посмотрел на меня исподлобья – Разве у нас нет более важных дел?

Он нетерпеливо кивнул в сторону двери. Я ещё раз посмотрел в сторону тела и отвернулся, больше здесь не на что было смотреть.

- Кварианка погибнет если мы не придём вовремя. – тоже повернулся ко мне Гаррус.

- Идём. – только и бросил я – У нас мало времени.

И мы побежали. Всю мою жизнь мне вбивали в голову что бегать без нужды нельзя: вляпаешься в какую-нибудь дрянь. Мы за несколько секунд преодолели офисы и блицкригом разметали подтянувшихся к бару нескольких бандитов. В итоге я израсходовал все патроны и пистолет бесполезной железкой болтался у меня на бедре. Из оружия у меня остались только колба да своенравный артефакт. Ребята почти сразу отстали: сказывалась надетая на них тяжёлая броня. Но ждать их у меня не было времени. Как говорится «промедление смерти подобно», мда. Я бежал, отталкивая всех встречных, правда от меня и так шарахались (я ж весь был в кровище и глаза навыкате) и лишь изредка сверяясь с картой в омни-туле. В спешке я чуть не пропустил нужный поворот и скользя по металлическому полу забежал в отмеченную подворотню. Дальше я перешёл на осторожный скользящий шаг, перед этим сделав несколько дыхательных упражнений для восстановления пульса и, собственно, дыхания: не хватало чтобы меня выдало громкое сопение. Пройдя глубже по коридору, пока не стихли звуки рыночной площади, я увидел небольшое, заставленное ящиками и тускло освещённое светом аварийных ламп, пространство. Я пошёл на полусогнутых и укрылся за одним из стоявших здесь в изобилии ящиков. В этом скудном свете мало что можно было разобрать, но мне удалось разглядеть заговорщиков. В самой середине освещённого круга стояли две фигуры: одна принадлежала определённо турианцу, а вот силуэт второй я затруднился отнести к представителям какой-либо из виденных мной рас. Он одновременно был похож на турианский и одновременно на саларианский, но определить точнее мешали тряпки, щедро обмотанные вокруг туловища и бёдер, однако в нём угадывались изящные женские черты: видимо это и была та самая кварианка. Чуть поодаль, скрываясь в тени, стояло ещё три фигуры: то были саларианцы, их выдавали непропорционально большие по отношению к телу головы, несмотря на то что они были в бронекостюмах. Когда я подошёл ближе фигуры в центре всё ещё осматривали друг друга, но теперь сошлись в плотную для разговора.

- Где Серый посредник? Где Фист? – заметно нервничающим тоном первой начала разговор кварианка. Её голос был искажён мембраной какого-то дыхательного аппарата, судя по тому, что за её фразой не последовал шумный звук вдоха, замкнутого цикла, который она зачем-то носила в помещениях станции. И, Зона возьми, как я понял по голосу ей было не больше двадцати!

Турианец расслабленно подошёл к ней и взял за руку:

- Сейчас будут. – он оценивающе провёл ладонью по её руке и остановился у плеча – Сначала покажи доказательства.

- Так не пойдёт. – она с силой хлопнула его по руке, сбрасывая её со своего плеча, турианца это не сильно расстроило - Сделка отменяется.

А вот эта фраза уже сильно расстроила турианца и он сделал за спиной знак ждавшим в засаде саларианцам убить кварианку. К счастью для кварианки, её смерть не входила в мои планы на сегодня. Я рванулся из-за своего укрытия к кварианке, на ходу кидая заранее приготовленную колбочку в пространство между саларианцами и турианцем.

- «Сборка»!!! – зачем-то выкрикнул я.

Турианец от неожиданности отпрыгнул назад, рассчитывая на прикрытие своих подельников, но мне это было только на руку. Я с разбегу врезался в уже почти развернувшуюся в мою сторону кварианку и вместе с ней полетел за ближайшие ящики. За мгновение до падения я увидел, что колбочка, светящаяся ярким жёлтым светом, находится в сантиметре от пола…

Флэшбэк №2

Лесник поймал «сборку» за секунду до того, как она разбилась об пол. Он ещё немного проехался по деревянному полу своей хибары: благо без последствий для рёбер - он ни за какие коврижки не соглашался менять свой старый ватник. Дед встал и аккуратно положил «сборку» на стол, где лежали «ингредиенты» для ещё как минимум четырёх смертельных колбочек. После этого он развернулся и с чувством врезал остолбеневшему мне кулаком в челюсть. Я пошатнулся, но устоял на ногах, хотя если бы он захотел я бы уже лежал на полу в глубоком нокауте. Лесник выматерился и начал дуть на отбитые костяшки. Я же стоял, потирая место удара, и ждал пока он закончит с проклятиями, и мы вернёмся к уроку. В сущности, врезал то он мне за дело: беспечный долго в Зоне не живёт, поэтому беспечность и разгильдяйство сталкеры предпочитали выбивать из своих подопечных как можно быстрее, а я ещё и умудрился выпустить из рук одно из самых опасных оружий в мире.

- Э-э-эх, за что же мне такое проклятие на мою седую голову. – сокрушался старик – Угробишь же нас обоих такими ударными темпами, выкормыш Зоны!

Мне лишь оставалось опустить голову в знак согласия с его словами: перечить бесполезно, да и опасно.

- Если бы Она за тебя не просила, то хрен бы я тебя до «сборок» допустил, а сдал бы учёным на опыты или вообще долговцам, как новый вид опасного мутанта! – продолжал дед, но по нему было видно, что он уже отошёл и ворчит только для порядка: чтобы я не расслаблялся. Закончив с воспитательными процедурами, он осмотрел виноватого меня и плюнув подозвал обратно к столу.

- В следующий раз дам в глаз, вредитель. – уже полушутя полусерьёзно сказал он, когда мы снова вернулись к составлению формул для сборок.

Если быть честным, то мне нравилось у Лесника. Его домик располагался за Рыжим лесом, так что к нам редко захаживали обычные сталкеры, а те что захаживали нередко приносили интересные новости или редкие артефакты. Некоторые из артефактов дед обменивал на информацию о безопасных тропках в лесу или же об интересных аномалиях, где могли быть жирные артефакты. Разумеется, именно эти артефакты мы и использовали в наших опытах. Но вот уже несколько дней мы сидели безвылазно в его домике: Лесника чрезвычайно заинтересовал мой рецепт «сборки». Если вкратце, то я предлагал совместить артефакты «электры», «контактной пары» и «киселя». Результат обещал быть крайне интересным. Главное в изготовлении «сборки» было составить правильную пропорцию и решить какое свойство какой из этих трёх аномалий будет преобладающим, но нам похоже удалось смешать всё так чтобы ни одно из них не преобладало над другими. Колба, которую я чуть не разбил, как раз и была результатом наших изысканий. Она светилась ярким жёлтым светом…

Конец флэшбэка

Я услышал знакомый тонкий звон разбитого стекла. По всему моему телу пробежал неприятный холодок, и я посильней вжал в пол в конец ошалевшую от пережитого кварианку, которая кажется от шока даже забыла сопротивляться. Нет, она конечно что-то там пропищала, но я как-то не расслышал. А за ящиками между тем, судя по звукам, разразился настоящий ад. В воздухе, судя по отблескам на полу, мелькнуло несколько молний и запахло озоном. В тот же момент весь проулок заполнили такие вопли боли, на которые не было способно ни одно живое существо. Орали несколько голосов, протяжно, на одной ноте. Кварианка услышав это и мой приказ «лежи, мля, если жить охота» прекратила любые попытки выбраться из-под меня (ну разумеется я оказался на ней, если бы не это она тут же бы вскочила и попала под раздачу). Мы пролежали так ещё некоторое время, выжидая пока ор не перетечёт в сипение сорванных глоток и жалобное всхлипывание. Я аккуратно скатился с девушки. Она продолжала лежать (умница!) и только всхлипывала мембраной дыхательного аппарата, настороженно смотря на меня. Я показал ей знак оставаться на месте и выполз из-за укрытия. Хм, мои опасения насчёт возможной опасности оказались напрасными. Передо мной предстала ужасающая картина. Из места где упала «сборка» кривыми зигзагами эффектно исходили несколько жёлтых линий в которых я узнал расплавленный, а затем вновь застывший пол. Собственно, эти линии и пронзили бандитов, но это было ещё не всё. Один из них умер сразу: верхнюю половину его туловища расплавило и теперь на полу валялись лишь обугленные нижние конечности и аппетитно пахнущая жареным мясом лужа расплавленной плоти. Остальным повезло не так сильно: второй саларианец испытал на себе так называемую молекулярную замену, его туловище превратилось в цельный кусок метала, но жуть состояла в том, что он ещё был жив. Третьему саларианцу и турианцу было хуже всех: «сборка» зациклила молекулярную замену на этих двоих, то есть их пронзило одной молнией и теперь у турианца туловище состояло из саларианских белков и жиров, а у саларианца соответственно из турианских. Если бы они были людьми, то может быть как-нибудь и выжили, но в кодексе было сказано, что у турианцев другое строение аминокислот, чем у саларианцев и всех остальных. Поэтому они должны были медленно умирать от анафилактического шока и отторжения внутренних органов. Они конвульсивно дёргали конечностями и метались в бреду пока окончательно не затихли. Что ж, полевые испытания «сборки» моего рецепта оказались успешными.

Сзади послышались звуки рвотных позывов. Я обернулся и увидел уже вставшую кварианку пытающуюся подавить рвоту при виде того что сборка сделала с нападавшими. Она согнулась напополам, отвернулась и… Её плечи конвульсивно задёргались, кажется её всё-таки стошнило. Я думал, что она сейчас не сможет говорить (блевать в противогазе - сомнительное удовольствие), но, когда я подошёл к ней и похлопал по плечу, она перестала содрогаться и выпрямилась всё ещё держась за живот. Видимо там была предусмотрена какая-то хитрая система утилизации отходов жизнедеятельности.

Наконец-то я получил возможность рассмотреть её как следует. Девушка-кварианка была запакована в скафандр-костюм-химзащиты-броню (нужное подчеркнуть). Тем не менее, судя по тому как она в нём держалась и как он на ней сидел, нельзя было сказать, что это была временная мера безопасности. Всё было подогнано идеально, ничего не болталось и не блестело. Скорее всего несчастная была вынуждена буквально жить в ней, хотя никакого дискомфорта по этому поводу она не испытывала. То, что я издалека было принял за ворох тряпок оказалось со вкусом подобранными и надёжно пришитыми лоскутами фиолетовый ткани расшитой завивающимися узорами. Они обвивали туловище и бёдра девушки, образуя некое подобие платья. Под костюмом и этим украшательством довольно ясно проглядывалась грудь, по моим прикидкам где-то в районе второго размера. Правый рукав скафандра был утолщён сильнее чем левый и вдобавок обшит защитными пластинами. Её лицо было сокрыто от внешнего мира шлемом скафандра, который был в свою очередь прикрыт капюшоном такого же приятного фиолетового цвета и с тем же узором с завитушками. Шлем кстати отличался от тех что носили все остальные расы: от лба до рта это было сплошное изогнутое бронестекло фиолетового опять же цвета, напротив рта располагалась мембрана, на которой вспыхивал кружок, когда она говорила, от неё затем отходили две металлические пластины прикрывавшие её челюсти и скулы. Рассмотреть её лицо не представлялось возможным из-за затенения бронестекла, но сквозь него можно было разглядеть миловидный нос и тускло светящиеся белым светом глаза (немного жутковато ну да ладно). Её руки были такими же трёхпалыми, как и у туринцев, но более изящные. Ноги тоже были очень похожи на турианские, но изгибались более плавно и имели более длинные ступни. Ещё надо отдать честь одной её… эм, скажем так, анатомической особенности: у кварианки были довольно большие бёдра, причём нельзя было сказать, что это была жировая ткань, напротив, судя по тому как она на них покачивалась это были довольно неплохо тренированные мышцы. В тот момент, когда мой взгляд на них остановился, где-то на задворках моего сознания меня кольнула мысль, что я считаю это привлекательным. Вот такая вот Гюльчатай стояла передо мной.

- Фист ведь подставил меня, да? – она старалась не смотреть в сторону побоища – Я знала, не следует ему доверять.

- Не беспокойся – я подал ей руку, когда она, снова посмотрев в сторону убитых, пошатнулась – Мы разобрались с Фистом.

- Мы? – она вопросительно посмотрела на меня.

Тут из-за поворота наконец-то вылетели запыхавшиеся Гаррус с Рексом, вид у них был крайне обеспокоенный.

- У вас всё нормально? – спросил Гаррус подбегая к нам.

Рекс же прошествовал мимо нас и присел около трупов саларианцев.

- Похоже мы зря торопились, турианец. – сказал-ответил за меня Рекс, осматривая убитых – Номад, покажите мне потом где такие гранаты продаются? За такие игрушки я бы многое отдал.

Гаррус наконец-то тоже соизволил посмотреть на поле боя, но быстро отвёл взгляд и только крепче сжал челюсти. Кстати, таким чудесным образом Рекс предупредил неудобный вопрос со стороны девушки насчёт природы моего оружия, видимо здесь в гранаты пихают и не такую дрянь.

- Похоже благодарить мне теперь нужно вас в двойне. – кварианка позволила себе вымученную усмешку – Так кто вы?

- Тот, кто спас вашу жизнь. – отвертелся я – Это всё что вам пока надо знать. Но мой поступок не просто вспышка альтруизма. Мне нужны доказательства вины Сарена.

Кварианка немного помялась с ноги на ногу. Ей не нравилось, что её опять оставляют без объяснений и каких-либо гарантий, но всё же согласно кивнула.

- Похоже я вам серьёзно обязана. – она с опаской оглянулась на всё ещё осматривающего тела крогана – Но давайте не здесь. Надо найти какое-нибудь безопасное место.

- В ваших словах есть резон. – вынужден был признать я.

- Можно отвести её в посольство людей. – сказал Гаррус, вопросительно глядя на меня – Да и вашему послу захочется взглянуть на неё.

На том и порешили. Мы взяли кварианку под конвой и отправились обратно к посольствам, где и начался для меня этот безумный день.

До президиума мы дошли без приключений. Если не считать встреченный по пути патруль СБЦ, которому стало дико интересно где это на меня вылили ведро крови, но Гаррус о чём-то пошептался с офицером. Тот сначала побледнел (если это определение вообще применимо к турианцам, но выражение его лица было такое при котором люди обычно бледнеют), странно на меня посмотрел, извинился и, подозвав напарников, удалился в направлении к переулку где произошла стычка с наёмниками Сарена. Видок у меня действительно был, так сказать, шокирующим, если вспомнить что меня буквально с ног до головы обрызгало кровью. Наша подопечная, заметив моё бедственное положение, покопалась в поистине бездонных кармашках своего костюма и выудила откуда-то пачку влажных салфеток для протирки визера, при этом она случайно задела один из лоскутов ткани оборачивавших её талию, и он обнажил рукоять и часть казённика компактного дробовика, незаметно примостившегося в магнитных креплениях на костюме чуть выше копчика. Хех, выходит она не так уж беззащитна, как я думал, а уж если ещё и умеет с ним обращаться, то вообще палец в рот не клади. Ну на безрыбье и рак рыба, я благодарно улыбнулся и вытащил одну. Салфетка ничем не пахла, и я постарался как можно быстрее вытереть лицо, стараясь при этом не думать какие химикаты на ней были, если лицо не облезет - уже праздник. Теперь я выглядел чуть получше: сияющее чистотой лицо и всё ещё слипшиеся от запёкшейся крови волосы и заляпанная ею же форма. Я не мог видеть, но, по-моему, девушка даже улыбнулась, довольная что чем-то мне помогла. Остальной путь до президиума не запомнился мне вовсе: после встречи с патрулём Гаррус благоразумно решил, что лишнее внимание нам ни к чему и повёл нас мало заметными, ничем не примечательными путями, избегая больших скоплений народа.

Таким макаром мы добрались до перехода из жилых секторов в президиум. Едва за нами захлопнулся переходный шлюз, как я почувствовал некое внутреннее облегчение – шанс, что на нас могли напасть в непосредственной близости от посольств, мне казался мизерным, поэтому я замедлил шаг и перестал оборачивается через каждые десять шагов. Мои спутники тоже заметно расслабились. Мы шли по уже знакомой мне набережной водохранилища-озера. Идти тут было немного легче чем в жилых секторах: может из-за атмосферы этого места, а может потому что здесь сила тяжести была 0,9 G, когда в жилых секторах целые 1,1 G, как любезно сообщил мне Кодекс. Но даже при физической лёгкости меня никак не отпускало тяжёлое чувство, что меня не погладят по голове за перестрелки в жилых секторах и за штурм «Логова Коры». От разъяснительных бесед с СБЦ пока нас спасала только наша скорость, да наличие Гарруса в команде, но встреча с патрулём уже ясно демонстрировала что нас незримо «ведут» и следят за каждым шагом. Да и тот «зверинец» что я тащу сейчас с собой не может прибавить хорошего настроения ни послу, ни капитану.

До кабинета посла нас проводила та же секретарь-азари, что сидела в приемной при моем первом визите. В этот раз во взгляде которым она меня одарила читалась жалость: видимо посол действительно не в духе… Либо я выгляжу настолько хреново. И точно, из-за двери слышались спор двух человек, иногда переходивший на повышенные тона, и сдержанная ругань. Входить резко расхотелось, но других вариантов просто не предвиделось. Я вздохнул и приложил руку с омни-тулом к голограмме замка на двери. Голограмма приветственно сменила свой цвет с оранжевого на зелёный и весело моргнула. Дверь разделились на две половинки и те отъехали вверх и вниз. В кабинете находились собственно сам посол и капитан Андерсон. По слегка раскрасневшемуся лицу и тяжёлому дыханию Андерсона было понятно, что он опять спорил с послом. Сам посол стоял к нам спиной, но по слегка посветлевшему выражению лица Андерсона он без слов понял кто пришёл.

- Вы усложняете мне жизнь, Номад. – со вздохом произнёс он, поворачиваясь к нам – Перестрелки в жилых секторах, штурм «Логова Коры», необходимость делать вам документы. Вы хоть представляете…

Тут он наконец разглядел пёструю компанию что я привел за собой. Он выпучил глаза и пару раз беззвучно открыл и закрыл рот, но затем быстро пришел в себя:

- Кто это?! – возмущению в его голосе не было предела – Кварианка? Кроган? У вас что совсем крыша поехала? Что вы задумали?

Я немного напрягся, ожидая что Рекс сейчас просто вмажет ему только за один намёк, но тот просто хмыкнул себе под нос и встал чуть позади меня. Эмоции Кварианка я узнать по пятым причинам не мог хотя был уверен, что она обижено поджала губки – вряд ли местные женщины, пусть и других видов, сильно отличаются по поведению от земных.

- Вы хотели доказательства вины Сарена? Так я их нашёл. У нее они есть. - я кивнул на кварианку.

Ужина тут же сменил возмущенную мину на заинтересованную как будто ничего и не было. Тогда я этого ещё не понимал, Удина был политиком – быстрая смена эмоций и перестроения под новые обстоятельства были частью его профессии. А сейчас это немного сбило меня с толку.

- Это правда? – обратился он к кварианке - Может начнёте с самого начала? Мисс…? – как бы намекая протянул посол, а я снова получил укол от моей не в меру разыгравшейся в последнее время совести за то, что даже не поинтересовался именем девушки.

- Меня зовут Тали. Тали' Зора нар Райя. – ответила та. «Красивое имя» подумал я, но на меня почему-то косо посмотрел посол. Неужели я сказал это вслух? За мной такого раньше не наблюдалось – вот что значит расслабился! Тем временем они продолжали и я полностью потерял нить разговора:

- Кварианцы бывают здесь нечасто. – посол уже полностью сосредоточился на Тали – Почему вы покинули флотилию?

- Я совершаю Паломничество. Это ритуал вступления в совершеннолетие. – пояснила она, уловив мой недоумённым взгляд, но понятней от этого мне не стало.

- Я тут новенький. Можно поподробнее? – извиняющимся тоном спросил я.

- Это традиция моего народа. – начала терпеливо рассказывать она – Когда мы достигаем зрелости, то покидаем родной корабль. Мы в одиночку отправляемся в путешествие по галактике и возвращаемся обратно только когда найдём что-нибудь ценное. Так мы доказывает свое право стать совершенно летними и быть полноправным членом экипажа.

- Вы ищите что-то конкретное? – не унимался я. Спросить непосредственно кварианку мне казалось более надёжным нежели читать об этом в кодексе, да и слушать её было приятно.

- Сгодится всё что сможешь найти: топливо, пища, вода, работающий механизм. Иногда даже информация, которая может облегчить жизнь флотилии. – вдохновенно объясняла она, активно при этом жестикулируя – видимо это было действительно важно для неё – Паломничество – это доказательство того что ты будешь приносить пользу обществу, а не просто потреблять ресурсы количество которых и так сильно ограничено.

- А почему вы живёте на кораблях, а не на планетах как все остальные? – имел неосторожность спросить я. Девушка запнулась, а её плечи поникли. Я что-то не то спросил?

- Это… Довольно болезненная тема. – тихо сказала она, опустив голову – Я бы не хотела её сейчас затрагивать, если это не относится к нашему делу.

В её голосе слышались нотки душевной муки. Похоже я действительно дал маху с вопросом, но это только подогрело мой интерес, и я поставил себе пометочку всё-таки прижать кого-нибудь из её расы и всё вызнать. Ну или дополнительно покопаться в Кодексе. А пока…

- Извините, но тогда какое доказательство вы добыли? – я поспешил вернуть разговор в прежнее русло – Как вам удалось его получить?

- Во время моего путешествия я поймала переговоры о появлении гетов за Вуалью Персея. – от былой весёлости в её голосе не осталось и следа – Мне это показалось подозрительным, и я решила проверить так ли это. Представьте мое удивление, когда я встретила целый патруль. Я проследовала за ними на неисследованную планету и выждала пока один из гетов отстанет от остальных. Когда это случилось я взломала его и вынула модуль памяти.

- Я думал в момент смерти модуль памяти готов сгорает. – подал голос Андерсон – Что-то вроде защитного механизма.

- Тогда как тебе удалось его сохранить? – я снова перевёл взгляд на нашу гостью.

Она горько хмыкнула и покачала головой:

- Мы ведь их и создали. Если действовать быстро и аккуратно, то вам может повезти и удастся сохранить небольшие фрагменты данных. – она прищурилась – Странно что вы не знали о происхождении гетов.

Я криво улыбнулся и попытался прикинутся ветошью, но этот её комментарий породил у меня больше вопросов чем дал ответов. Мы поиграли в гляделки, она, не выдержав моего наполненного чистотой и невинностью взгляда, вернулась к своему рассказу:

- Большая часть данных была уничтожена, но мне удалось вытянуть несколько звуковых дорожек.

Она подняла руку на уровень груди, на её запястье засверкал знакомый огонёк активирующегося омни-тула и вскоре его голографический корпус обнял её руку зависнув в нескольких сантиметрах от поверхности костюма. Тали немного покрутила запястьем и нажала несколько кнопок на выскочивших окнах операционной системы, выискивая нужный файл. Через мгновение по комнате уже разлилось звучание скрипучего, с рычащими нотками, голоса Сарена на фоне непонятного шума явно технического происхождения:

- Мы одержали крупную победу на Идеи Прайм! Маяк на шаг приблизил нас к Каналу.

Андерсон тут же оживился:

- Это точно голос Сарена. – он с чувством превосходства, будто сам лично записал этот файл, посмотрел на посла – Это доказывает его причастность к нападению.

- Ну от такого он точно не отвертится. – улыбнулся я.

Но Тали не спешила отключать запись:

- Погодите, – она была явно недовольна нашим преждевременным ликованием – это не все. Сарен работал не один.

И точно, из динамика раздался еще один голос, на этот раз женский:

- И на шаг приблизил возвращение Пожинателей. – в нем чувствовалась властность, но при этом было понятно, что говорившая с подобострастием относится к Сарену – ничего не обычного, кроме этого, в нем не было. Но как только она сказала про Пожинателей, в моей голове что-то перемкнуло: перед глазами за долю секунды промелькнули образы, которыми меня кошмарил маяк, волосы на моем затылке встали дыбом и через тело прошел болевой импульс, более чем доходчивое предчувствие опасности исходящей от этого слова. Мне пришлось приложить значительное усилие, чтобы не вскрикнуть. В этот момент за спиной Тали мне на секунду почудилась знакомая фигура и выражение лица у нее было озадаченное: что как я уже говорил не есть признак хороших происшествий в ближайшем будущем.

- Хм, я не узнаю второй голос. – задумчиво произнёс Удина, всё это время стоявший в позе мыслителя.

- А вот меня, честно говоря, больше волнуют эти Пожинатели. – сказал я, немного оправившись от встряски и выбирая неизвестно откуда взявшуюся испарину на лбу – Ещё какая-то раса?

Все присутствующие на мой вопрос лишь пожали плечами и только Тали начала активно копаться в своём омни-туле. Мы заинтересовано на неё посмотрели и секунд через пять она выдала:

- Согласно данным модуля памяти, - она внимательно всматривалась в текст на экране – Пожинатели – это высокоразвитая раса машин, существовавшая пятьдесят тысяч лет назад. Пожинатели полностью уничтожили протеан, после чего исчезли. Ну по крайней мере так считают геты: я вообще впервые о них слышу.

- Звучит как-то неубедительно. – поморщился посол.

- Мои видения… - я помассировал виски еще раз – Кажется, что картинка начинает складываться. Они были о глобальных разрушениях – я видел, как Пожинатели уничтожили протеан.

Не могу сказать, что это было шокирующе: все к этому и шло – но ничего приятного в возможности возвращения этих Жнецов, уже однажды уничтоживших целую расу, я не видел. А в правдоподобности этого я не сомневался – видения довольно прямолинейно об этом говорили, Сарен, не знаю каким он был в прошлом, точно не создавал впечатление шизофреника, носящегося за фантомами, и ещё эти геты: вряд ли машины способны на суеверия. Взвесив эту ситуацию, я понял, что из-за своих действий не просто вляпался в эту историю, а со всего маху прыгнул в неё обеими ногами и по тихому свалить уже не получится. Не просто за неимением возможности, возможностей то предостаточно, а просто потому что Она мне этого не позволит – видите ли Она испытывает слабость к подобного рода историям и пропустить возможность поучаствовать в ней посредством меня Она позволить себе просто не может. Ах, еще этот Канал…

- Геты воспринимают Пожинателей как богов, вершину неорганической жизни. – тут же поспешила разбить один из моих аргументов Тали – И они считают, что Сарен знает, как вернуть их.

- О, Совет придет в восторг. – скрестил руки на груди посол. Он явно выражал своё недоверие ко мне при любом удобном случае, но он уважал капитана и только поэтому не пошёл в открытую против меня. Хотя он отчасти был прав – все это было слишком зыбко и ненадёжно чтобы сойти за правду.

- Да, такие новости сложно воспринимать в серьёз. – почесывая в затылке, признал я – Они могут запросто проигнорировать все что мы скажем.

- Не важно, что они подумают насчёт всего остального. – Андерсон рубанул рукой по воздуху – Эти аудиофайлы однозначно доказывают причастность Сарена к атаке на Иден Прайм.

- Капитан прав, мы и так потеряли много времени. – Удина провел рукой по лицу – Надо незамедлительно созвать Совет.

- А с этой что? С кварианкой? – напомнил о своем присутствии Рекс.

- Меня зовут Тали! – незамедлительно отреагировала та, сжав миниатюрные кулаки, и из-под визера свирепо засверкали два огонька её глаз. Рекс в ответ лишь добродушно хмыкнул. Но вопрос действительно хороший, куда её девать то? Я только над этим задумался как она сама предложила выход из ситуации:

- Разрешите мне пойти с вами. – она с надеждой посмотрела почему-то именно на меня – Вы же будете сражаться с гетами? Я могу вам пригодится.

- А, эм, это, как же… - немного запутался я от неожиданности – Как же твоё Паломничество – я думал оно очень важно для тебя?

Мне почему-то казалось что этого будет достаточно чтобы отвязаться от неё, но не на ту напали.

- Паломничество говорит о нашей готовности помогать другим. – вдохновенно, как будто фразой из агитационной брошюрки, начала она – Кем я буду если откажутся вам помочь? Сарен это угроза для всей галактики. Паломничество может подождать.

- О, все с тобой ясно. – начал потихоньку закипать я – Романтика, да? Космическое приключение захотелось? Как показывает практика 90% таких вот романтиков погибает в первом же бою – я насмотрелся на такие смерти до конца своей жизни! И это только во-первых, – я заметил, как она набрала воздух для ответного выпада – во вторых, тебе сколько лет? Восемнадцать? Девятнадцать? Ты можешь подвести нас из-за банальной неопытности. Заметь, ты сама сказала, что только сдаешь, так сказать, экзамен на совершеннолетие, так что даже по меркам твоего народа – ты ребёнок.

Последнюю фразу я произнёс в уже звенящую тишину. Замолкли даже Рекс с Гаррусом тихо перед этим спорившие о преимуществах турианских крейсеров над крейсерами азари. Тали стояла передо мной абсолютно подавленная: плечи и голова безвольно опустились, а взгляд бесцельно шарил по полу словно там мог найтись решающий аргумент в споре со мной. Мне даже на секунду стало стыдно за столь резкое обращение, – она ведь тем не менее нам помогла – но затем вспомнил с чем мы можем иметь дело и с какими рисками это сопряжено и подавил в себе это чувство. А может все мои претензии исходили из того что я не доверяю людям которые скрывают своё лицо? Может меня подсознательно выходила из себя невозможность прочитать её эмоции, узнать её настроение без слов? Всё может быть.

- Номад… - мягко произнёс посол, явно не ожидавший от меня такого напора – Если вы собираетесь выступить против Сарена и гетов, то вам понадобится любая помощь. Возьмите её с собой.

- Но...! – было открыл рот я.

- Никаких но. – его голос вновь обрёл твёрдость – Считайте это моим условием, при котором я буду вам помогать. К тому же мы не располагаем специалистами по гетам, с вашей стороны было бы упущением не взять её с собой. И не забывайте, она выжила в столкновении с гетами.

Тали встрепенулась и с недоверием посмотрела на посла, будто бы не веря что он за неё вступился. Я был уже готов заорать матом, но вместо этого махнул на них рукой – если погибнет, то это будет уже не моя проблема, я предупреждал.

- Огромное спасибо! Вы не пожалеете! Даю слово! – рассыпалась в благодарностях Тали, в упор не замечая угрюмого меня. Она буквально сияла радостью и выражалось это в мягком, но энергичном покачивании вверх-вниз на ее изогнутых ногах.

- Если мы закончили с вашими взаимными притирками. – вновь взял инициативу Удина – То нам с Андерсоном надо еще подготовить сообщение для Совета. Таким нехитрым образом у вас есть время чтобы привести себя в порядок, Номад.

Вот зараза! Я уж совсем забыл в каком плачевном состоянии сейчас находится моя еще и дня не проношенная форма, что мне выдали на «Нормандии». Эх, если бы это была родная Зона мне бы никто и слова не сказал хотя конечно набежали бы падальщики охочие до свежего мяса, но с ними хоть как-то можно совладать, в отличии от людей.

Глава 8. СПЕКТР

 

 

 

Пока я намывался в посольском душе и ждал, когда принесут новую форму, под предлогом обмыть гонорар за убийство Фиста улизнул в бар Рекс. Гаррус с честными глазами утверждал, что остановить крогана-воителя, твёрдо вознамерившегося нализаться после удачного задания, выйдет себе дороже и я был склонен ему верить. Поэтому в Совет пришлось брать приблудившуюся к нам Тали. Кварианка старалась держаться так чтобы между нами все время был Гаррус: она всё ещё не простила меня за такую оплату её помощи нам, а я не собирался просить прощения. Если мне кто-то не нравится я стараюсь его не брать не то чтобы в команду или называть приятелем, а обходить стороной за три километра, так что я просто старался не обращать на неё внимания. Честно говоря, за этот долгий день ходьба пешком меня, человека излазившего всю Зону вдоль и поперёк, уже порядком достала. И не потому что ходить надо было много, а скорее из-за ее однообразности и нудности. Да, первое время спокойствие и расслабленная атмосфера этого места дают долгожданную передышку, но уже через некоторое время с годами выработанные инстинкты начинают орать, что что-то не так и это очень раздражает.

До Совета мы дошли примерно за такое же время что и в первый раз. Если в прошлый раз, когда я шёл с Аленко и Эшли, мы задержались из-за вмешательства моего Координатора и незнания пути, то сейчас потому что Гаррусу приходилось оттаскивать нас с Тали от прилавков сувенирного магазина, на который он имел неосторожности указать, когда мы проходили мимо. В своё оправдание могу сказать, что как оказалось, все расы считают архитектуру Тесии, родины азари, красивой и нет ничего зазорного что я застрял около витрины с картинами этой планеты, ибо виды панельных пятиэтажек Припяти всё-таки приедаются со временем. Но посмотрев на цены и пощёлкав конвертером в омни-туле я понял, что чтобы купить хотя бы самую дешёвую мне пришлось бы рюкзаками таскать артефакты из Зоны примерно месяц. А Тали собственно зависла около раритетных фотографий какой-то планеты название которой я не запомнил, но оно точно начиналось на «Р».

На КПП в башне нас пропустили вне очереди. Теперь никакой нервозности не было – я был твёрдо уверен, что Совет примет наши доказательства и предвкушал как сползёт самодовольная ухмылка с лица Сарена. Пока мы шли до места где заседал Совет я уловил несколько приглушённых разговоров и взглядов в мою сторону. Нет, даже не взглядов, на меня откровенно пялились со всех сторон. Причем не только пришельцы, но и люди. А я похоже произвожу тут нездоровый ажиотаж вокруг своей скромной персоны, не находите? По уже сложившейся традиции заседание благополучно начали без меня: посол уже начал вступительную часть, а Андерсон ждал меня у первых ступенек лестницы, ведущей к Совету. Во время нашего подъёма по ней по всему залу громогласно раскатывался стократно усиленный голос Сарена с записи Тали. Даже так он производил довольно гнетущее впечатление и теперь мне показалось что в нем присутствуют подозрительные нотки фанатизма. Я однажды видел как «долговцы» допрашивали пойманного «монолитовца», это был наголову отмороженный тип: он что-то орал про величие Монолита и его божественность, а после того как караульный чуть отвлёкся размозжил свою голову о ближайшую стену. Так вот, говорил он с точно такими же инновациями, как и Сарен на записи.

Как только мы с Андерсоном подошли к Удине, запись закончилась. Посол отличительной указал на гигантский экран где показывались манипуляции с данными:

- Вам нужно было доказательство? – напористо сказал он – Вот оно! Эта запись была извлечена из разведчика-гета в необитаемых секторах.

Выражения лиц членов Совета кроме иначе как ошарашенными назвать было нельзя. Смотреть на их растерянность было довольно забавно. Они силились что-то сказать, но выходило только беззвучное движение челюстей. Первым с собой совладал советник-турианец:

- Ваше доказательство неопровержимо. – выдохнул он, потирая лицо – Сарен будет лишён статуса СПЕКТРа. Нами также будут предприняты все усилия по его аресту и совершению над ним правосудия. И…

- Я узнаю второй голос на записи. – вдруг перебила его излияния советник-азари – Это матриарх Бенезия ТСони.

- Матриарх? Что это значит? – в очередной раз мой язык был быстрее моего мозга. А ведь ещё в Зоне у меня были из-за этого проблемы. Но окружающие похоже уже привыкли к моим постоянным вопросам, и советник любезно всё пояснила:

- Матриархи – это азари на последней стадии жизни. Их уважают за мудрость и опыт, они служат вождями и учителями моего народа. – здесь она сделала паузу и немного подождав продолжила без менторских ноток в голосе – Матриарх Бенезия – очень мощный биотик и уважаемый политик, у неё много последователей. Если она действительно поддерживает Сарена, то мы имеем на одну проблему больше.

- Меня больше беспокоят Пожинатели. – наконец включился советник-саларианец – Что вы о них знаете?

- Только то что удалось извлечь из памяти гета. –развёл руками Андерсон – Пожинатели - древняя раса машин. Они уничтожили протеан, а затем исчезли сами.

- Судя по всему геты верят, что Пожинатели – боги, а Сарен – пророк их возвращения. – вставил свои пять копеек я. Несмотря на сказанное я не верю, что машины могут быть религиозны. Только если они действительно машины в полном смысле этого слова, а то у нас сталкеры тоже долгое время думали, что бюреры это безмозглые карлики с телекинезом, ровно до тех пор пока я по наводке моего Координатора не нарвался на капище в окрестностях завода Юпитер и не спёр оттуда несколько ПДА пропавших сталкеров.

- Нам кажется, что Канал – это ключ к их возвращению. – продолжал тем временем мою мысль Андерсон – Сарен ищет его. Именно поэтому он напал на Идеи Прайм.

- А нам известно, что это такое? – снова проявил крайнюю степень заинтересованности советник-саларианец.

- Мы пока не знаем, что это конкретно. – признал я – Но с помощью него Сарен планирует вернуть Пожинателей. И это очень плохие новости.

Советник-саларианец нахмурился, а его турианский коллега вновь перевёл ошарашенный взгляд на меня:

- Вы хоть понимаете о чём вы говорите? – градус охреневания от того что ему впаривают такую чушь в голосе и взгляде турианца перевалил через все известные мне границы – Сарен хочет вернуть машины, которые уничтожили жизнь в галактике? Немыслимо. Невозможно!

Он переглянулся с остальными: они явно теряли доверие к этой сказке. Признаться, я и сам бы не поверил если бы не видения. То, что это не просто глюки довольно красноречиво говорила Её обеспокоенность по этому поводу, а уж она то знает толк в таких вещах. Так что дело пахнет керосином.

- И куда исчезли Пожинатели? – продолжал он задавать вопросы, на которые у меня не было ответов – Почему они исчезли? Почему мы не нашли следов их существования? Если они реальны мы должны были обнаружить хоть что-то.

- Я предупреждал вас на счёт Сарена и вы мне не поверили. Я знаю, что в это трудно поверить, но это так. Не повторите своих ошибок. – довод хлипкий, но вдруг прокатит.

- Это другой случай. – неодобрительно покачала головой советница-азари – Все согласны что вы доказали факт предательства Сарена. Так же ясно что он использует готов для поиска некоего Канала, но мы не знаем зачем.

Ища поддержку я перевёл взгляд с нее на саларианца, как мне показалось, более склонного к конспирологии, но и он не поддержал меня:

- Очевидно, что Пожинатели – это миф. Удобная ложь для сокрытия истинных мотивов Сарена. Легенда, которую он использует для привлечения гетов на свою сторону. Смиритесь, с тем что это вам привиделось.

Последние слова советника утонули для меня в мощном пси импульсе, что пронзил моё сознание точно пуля, при этом контейнер с артефактом на боку резко нагрелся до довольно высоких температур что я чувствовал его горячий бок аж через штаны. Из общего шума растревоженных мыслей и образов ясно вырисовывался чужеродный объект. Причём посыл его был настолько мощный, что отразился для меня в виде галлюцинации: над головами Советников возникло предложение написанное аршинными кроваво-красными буквами. «Это правда! Не тупи!» гласила она. «Хех, проще сказать чем сделать» - подумал я, лихорадочно перебирая возможные варианты ответа. А что если…

- Пятьдесят тысяч лет назад Пожинатели уничтожили жизнь в галактике. – выкрикнул я – Если Сарен найдет Канал, то это повторится!

Но все чего я добился была лишь еще одна порция раздражения, отразившаяся на лицах советников.

- Сарен всего лишь предатель, спасающийся бегством. – устало ответил мне турианский советник, ему явно начинали надоедать предположения о каком-то страшном и неведомом враге и то как я настойчиво их пропихиваю, в его глазах главной угрозой был Сарен и никто больше – У него уже нет ни прав ни возможностей СПЕКТРов. Совет лишил его всех полномочий.

- Но этого недостаточно! – решил зайти с другой стороны посол Удина – Вы же знаете, что Сарен прячется где-то в Аттическом Траверсе! Пошлите туда свой флот!

- Флот не может атаковать одно единственное существо, посол. – резонно возразил саларианец

- Но флот может оцепить весь регион и помешать гетам нападать на Земные колонии. – не сдавался посол.

- Вы шутите? – хмыкнул турианец – Это может привести к войне с граничными системами Термина. Мы не можем позволить себе вмешиваться в галактическую войну из-за пары десятков человеческих колоний.

Они еще о чём то спорили и препирались, но у меня голова пошла кругом от топографических понятий вселенского масштаба. Я же сталкер, а не космонавт в конце концов. Поэтому я настолько же далек от всяких туманностей, вуалей и поясов астероидов как морская свинка от принципа работы ядерного реактора, да и звезд над Зоной даже в ясную ночь не видно. Но тем не менее перспектива сбежать отсюда по-тихому уже не выглядела такой уж приятной и к тому же я чувствовал некую ответственность хотя бы перед Андерсоном так слепо поверившим в меня. Честно признать, это меня несколько смущает и одновременно настораживает: до этого я не встречал такого поведения у людей, все они следовали лишь исходя из своей личной выгоды и никогда не жертвовали даже малым ради других. Разве что только Лесник, но он жил в Зоне еще со времени до Первого взрыва, а даже кратковременное пребывание в Зоне чревато психическими отклонениями. И вот меня опять не к времени начала грызть совесть. Эх, один раз ведь живем! Я сделал шаг вперед и прокашлялся, привлекая внимание, все обернулись ко мне:

- У вас есть более изящное решение? – спросила меня советник азари, явно удивленная моим демаршем посреди их с послом пламенного спора о методах задержания Сарена.

- Если вы не можете выделить флот, то не логичней ли послать агента, не ограниченного стандартными протоколами? – я слегка развел руками и изобразил самую обаятельную улыбку, на которую был способен.

- Ха, даже так… - азари вскинула брови – А ведь это способ остановить Сарена без армии или флота.

- Нет! – резко возразил турианец – Люди еще не готовы нести такую ответственность. Они еще не готовы вступить в ряды СПЕКТРов!

- Вы все-таки рассуждайте логически, – я перестал улыбаться – вам не придётся посылать флот, а посол наконец получит себе медальку за первого человека СПЕКТРа. Все в выигрыше.

- И это говорит человек десять минут назад бездоказательно рассуждавший о древних монстрах способных уничтожить всю галактику. – закатил глаза турианец.

Несмотря на его реплику, азари и саларианец заинтересовались моим предложением. Они переглянулись и затем вопросительно посмотрели на турианца, тот лишь покачал головой, но похоже они и без его мнения уже все решили. Поэтому под их взглядами он все-таки согласно кивнул головой. Затем они поочередно нажали какие-то кнопки на дисплеях, заменявших им трибуны. Посол и капитан, стоявшие около меня, заметно оживились.

- Максим Номад, сделайте шаг вперед. – торжественно начала советница.

Я переглянулся с Андерсоном, тот ухмыльнулся и кивнул мне. Я повиновался и замер по стойке смирно. В этот момент я вроде как должен чувствовать некую торжественность, но ничего кроме небольшого внутреннего удовлетворения я не чувствовал. Тем не менее на трибунах, что находились на ярус выше, народ заметно оживился и прильнул поближе к перилам. Азари продолжала:

- В связи с чрезвычайными обстоятельствами, решением Совета Цитадели вы, Максим Номад, наделяетесь всеми полномочиями и привилегиями члена Специального Корпуса Тактической Разведки Цитадели.

По трибунам прошла волна вздохов и перешептываний.

- И чтобы вы понимали всю серьёзность этого решения стоит сказать, что СПЕКТРов не тренируют, их выбирают. – бесцветным голосом сказал саларианец – Они закалены в боях и в выполнении особых поручений, своими поступками и действиями они ставят себя выше любых должностей и званий.

- СПЕКТРы – это идеал, это символ. – вдохновенно подхватила азари – Воплощение смелости, целеустремленности и самоотдачи. Они – правая рука Совета, инструмент нашей воли.

- Но вам эти полномочия даются авансом ввиду ситуации, вам еще предстоит доказать своё право называться СПЕКТРом. – ввёл своё прояснение ситуации турианец – Помните, вы теперь несёте тяжёлое бремя. СПЕКТРы защитники мира в галактике. Они наша первая и последняя линия обороны. Они гарант справедливости в галактике.

- Вы первый СПЕКТР человек, Номад. Пускай это звание вам присуждается при столь больших оговорках, но все же это великая честь для вас и великое достижение для вашей расы. – дополнила азари.

Забегая вперед скажу, тогда я не придавал этим словам сколько-нибудь важное значение. Для меня это было само собой разумеющееся, это воспринималось всего лишь как необходимый этап в подготовке к активной оперативной работе и только много позже я понял, как мне повезло.

- Тогда какие будут приказы? – я все еще стоял навытяжку.

- Мы посылает вас в Траверс за Сареном. – ответил мне саларианец – Он скрывается от правосудия, поэтому вы уполномочены использовать все средства для его ареста или устранения.

Честно говоря, то что ко мне почти каждый раз обращался не тот советник, к которому я адресовал вопрос сбивало с толку и мешало сосредоточиться.

- Я готов. Разрешите приступить к работе? – я посмотрел на советницу-азари в надежде что хоть на этот раз мне ответят прямо.

- Действуйте. – кивнула она мне и уже громче объявила – Заседание Совета объявляется закрытым.

Советники молча удалились к дверям по краям их трибуны, а толпа неизвестно откуда набежавших зрителей отошла в глубь второго яруса. Сзади раздалось тихое, но настойчиво требующее обратить внимание на его источник покашливание.

- Поздравляю Максим. – улыбающийся капитан протягивал мне руку, я на чистом автомате пожал её.

- А к уже сделанному добавилась еще куча проблем. – задумчиво произнёс стоявший тут же рядом Удина – Это конечно хорошо, вас произвели в СПЕКТРы, но даже при наилучших навыках, без оборудования, оно лишь красивая надпись в личном деле. – он пренебрежительно посмотрел на мою поясную кобуру со Стечкиным, затворная рама которого так и оставалась заклиненной в крайнем положении - Вам нужно оружие, корабль, команда…

- Все будет в лучшем виде, но думаю придется повозиться с этим. У меня есть пара идей. – заверил его Андерсон – Также вам будет доступ к специальному снаряжению и тренировкам. Если что надо, обращайтесь к интенданту в Академии СБЦ.

Я мысленно злорадно ухмыльнулся – когда Гаррус брал винтовку из арсенала я облизнулся на стоявшую там штурмовую винтовку, но быстро получил по рукам от интенданта-турианца. Теперь то я посмотрю на его недовольную чешуйчатую рожу.

- Ага, вот только платить за все игрушки на первых порах будет Альянс. – у меня складывалось впечатление что посол априори не может быть счастлив – Пойдёмте Андерсон. Мне понадобится ваша помощь в этом вопросе. Опять.

И они быстро удалились с помоста выступающих, оставляя нас с Тали и Гаррусом одних.

- Он мог бы быть хоть чуточку благодарным. – проворчала Тали, когда они с Гаррусом подошли ко мне – Он нам даже спасибо не сказал.

- Для него я сплошная проблема. – я закинул руки за голову и потянулся – Было бы странно если он бы кинулся меня расцеловывать. Ладно, пошли в Академию, посмотрим какие игрушки дадут.

 

Неопытный человек после этих слов может предположить, что мы отправлялись в рай оружейного маньяка, но на самом деле все обстояло не совсем так. А точнее вообще не так. Проблемы начались еще на подходе к академии – нас туда тупо не хотели пропускать. Хотя, когда я говорю «нас», то я немного лукавлю – конкретно не хотели пускать Тали. Оказалось, что каждый кварианец состоит на учете в СБЦ ввиду того что именно они создали консервов-гетов, да и просто им не доверяли. В итоге пришлось маякнуть свежеполученным статусом СПЕКТРа и, пока охранники пытались понять откуда он у меня, мы с Гаррусом быстро затащили Тали в лифт ведущий к Академии. Девушка немного ошалела от такого обращения, но своего недовольства никак не выражала. Затем нас не пускали в арсенал - на этот раз турианец-оружейник подозрительно косил взглядом не только на Тали, но и на мое электронное удостоверение, в которое, разумеется, еще не успели загрузить мою биометрию, ибо она не совпадала с той что была в переделанном деле погибшего Айзексона. Пришлось ждать пока интендант свяжется со своим начальством, пока они свяжутся с приемной Совета и пока те в свою очередь не подтвердят мой статус и не дадут разрешение вбить в базу новые данные. Прошло еще больше часа прежде чем я увидел первый шкаф с оружием. Когда его открыли я признаюсь не понял издеваются надо мной или всё всерьёз. Судя по надписи на ящике, там должны были лежать стандартные штурмовые винтовки землян М-8 «Мститель» какие я видел в руках у Эшли и Кайдена, но теперь в них чего-то явно не хватало. Приклада, например, или ствола, а еще прицела. Проще говоря выглядел этот прямоугольник довольно странно даже для оружия будущего. Увидев моё замешательство Гаррус взял один и положил руку на то место где по идее должна была находиться рукоятка и что-то нажал и о чудо прямоугольник начал разъезжаться и через секунду Гаррус уже держал в руке винтовку. Такие фокусы были оценены мной легким приподниманием правой брови.

- Странно что вы этого не знаете. – сказал Гаррус, протягивая мне оружие.

Я взял винтовку у него из рук и покачал на руках взвешивая – винтовка весила не более пары килограмм, что в принципе неплохо.

- Знание матчасти это дело наживное, мой друг. – я вскинул винтовку и прицелился в стену, прицел был стандартной кратности и прицельной сеткой походил на встроенный коллиматор от бельгийской FN2000, но в левом нижнем углу еще была строчка для выведения информации о расстоянии до цели, да и был виден собственно только зрачок прицела из чего следовало, что прицел компьютерный и где-то под стволом должно быть что-то вроде камеры из которой и выводится изображение на прицел. – Я знаю многое чего ты не знаешь и это многое гораздо смертоносней этой вот винтовки, поверь мне.

Я нащупал кнопку блокировки в том месте где у обычного оружия находится предохранитель, и винтовка обратно сложилась в аккуратный параллелепипед, после чего была возвращена к своим сестрам.

Гаррус странно посмотрел на меня, но ничего не сказал. Вместо этого он окликнул залипавшую на хазмат костюмы Тали – по внешнему виду они были гораздо внушительней самой девушки и больше походили на военные экзоскелеты, нежели на легкие костюмы химзащиты. Она ответила невнятными отмазками типа «я вас потом догоню» или «а мы можем взять один?», но после моей угрозы оставить ее на Цитадели вопреки просьбе посла она еще пару секунд решала, что ей важнее и в конце концов последовала за нами в глубь арсенала. Примерно на этом моменте мой омни-тул задрожал, извещая меня о новом сообщение от посла. На экранчике высветилось сообщение где посол без всяких предисловий просил не очень раскатывать губу, уложиться в бюджет выделяемый на вооружение обычного космопеха и прислал реквизиты моего новенького счета в местном банке где и лежала моя, так сказать, первая зарплата. Догнавшая нас Тали заглянула мне через плечо и только удивлённо охнула, увидев цифру.

Вышли мы оттуда только через два часа – время, потраченное на выбор экипировки, потраченным не является. Я выбрал стандартную винтовку М-8, дешёвую и надёжную как сказал Гаррус, АК из мира будущего, пистолет «Волков» от Розенков Материэлс, не самый дешёвый образец из разряда карманной артиллерии, эквивалент Браунингу Хай Пауэр, и лёгкую же полуавтоматическую снайперскую винтовку «Гадюка», тоже общевойсковой образец, духовный наследник СВД и Мк 11 – в общем старался уложиться в сумму, которую выделил мне посол. Бронекостюм брать не стал, меня на корабле ждал прекрасный комплект, да и за те легкие экземпляры что были представлены ломили прям неподъёмные суммы, а судя по спецификации из Кодекса казенный был среднего класса. Примерно в середине нашего своеобразного шопинга Гаррус хлопнул себя по лбу и умчался прочь, на что мы с Тали просто переглянулись, пожали плечами и кварианка продолжила объяснять мне как работает местное оружие. Когда он вернулся то радостно сообщил что только что уволился из СБЦ. Ладно, я всякого от него ожидал, но только не этого. Ведь даже любому идеализму и идейности есть предел, но похоже это не тот случай. Тут только два варианта либо парень идиот, либо настолько зол на себя что не смог сам прижать Сарена. Я внимательно посмотрел на его слегка осклабившуюся чешуйчатую рожу и змеиные глаза, буквально излучавшие решимость, и понял, что скорее всего это первое. А вот Тали не сказать чтобы сильно обрадовалась, но огоньки ее глаз характерно сузились и можно было сказать что под маской она широко улыбается. Тали тоже немного прибарахлилась. Я заметил как она голодно смотрит на модификации к дробовику – как оказалось у нее на них просто не хватало денег, а попросить она стеснялась – и широким жестом они были добавлены в мой список покупок со словами «в качестве залога дальнейшего успешного сотрудничества». Довольно пошлый способ поднять самооценку, скажете вы, и я отвечу «да», но это довольно неплохой способ сказать, что я больше на нее не злюсь за то что мне придется таскать ее за собой, к тому же это повысит ее боеспособность. Все в выигрыше. Гаррус же после своего возвращения тоже немного порыскал по стеллажам с оружием, просмотрел общий каталог и указал на парочку полезных программ для омни-тула.

Я расплатился с интендантом и весь мой новый скарб отправился через службу доставки прямиком на «Нормандию». Довольно удобно, должен признать – в Зоне мне приходилось перетаскивать все в свой тайник в несколько заходов, а тут бац и все на месте. Как только мы пересекли порог оружейной мне пришло новое сообщение правда уже от капитана Андерсона – он приказывал немедленно явиться к боку швартовки «Нормандии». Меня немного покоробило то что мне кто-то приказывает, но делать было собственно нечего кроме как подчиниться.

Как только лифт поднял нашу группу к швартовочному доку и его двери раскрылись, я увидел Удину и Андерсона. Они стояли прямо напротив мостика, соединявшего шлюз «Нормандии» и, с позволения сказать, пристань. Андерсон стоявший к нам лицом выглянул из-за спины посла и приветливо кивнул мне. Посол это заметил и обернувшись махнул рукой подзывая к себе. Пока мы преодолевали короткое расстояние до них, я успел рассмотреть «Нормандию» получше нежели этим утром, когда меня запихивали в аэрокар.

«Нормандия» представляла собой довольно компактное судно: в длину метров девяносто-сто, размах крыльев примерно шестьдесят. Само тело корабля, как я и предполагал, когда был внутри, походило на лезвие сабли или на слегка изогнутую дугу. Были у «Нормандии» и крылья – они крепились снизу в дальнем конце корабля под отрицательным углом градусов эдак в сорок пять и несли на себе по основному и маневровому двигателю каждое, стабилизационные сопла основных двигателей были на несколько метров длиннее основного корпуса судна и чуть выходили за его кормовую часть, также они протягивались почти до самого носа корабля. Стоит отметить что, как в последствии оказалось, конструкция крепления маневровых двигателей к основному телу корабля никак не связана с креплением крыла для основных, то есть они только чисто зрительно образовывали единую конструкцию крыльев. В том же конце корабля только сверху, где корпус чуть выгибался дугой, и его высота вновь уходила на спад, располагалась небольшая надстройка – видимо для расположения средств связи. Высота, но думаю здесь больше подойдёт слово «толщина», «Нормандии» изменялась от носа к хвосту – где находилась только боевая палуба она была в среднем два-три метра, в том месте где я предполагал переход на нижнюю, жилую палубу шесть, грузовой отсек же выделялся эдаким горбом-наростом снизу корабля и увеличивал толщину аж до девяти метров. Да, я знаю, что выше назвал «Нормандию» компактным судном, хотя по описанию кажется, что совсем наоборот, но погодите закидывать меня упрёками – все остальные суда, которые я пока что видел, были как минимум раза в три (!) больше «Нормандии». Раскрашена была «Нормандия» в строгой черно-белой гамме.

Все это я успел рассмотреть за двадцать с небольшим секунд пока топал по пристани до капитана и посла.

- Важные новости, Максим. – посол выглядел озадаченным, что, как мне казалось, не внушало надежды – Капитан Андерсон снял с себя полномочия командования «Нормандией». Таким волшебным образом она фактически переходит под ваше руководство.

Не буду врать, в этот момент лицо у меня вытянулось от удивления больше чем когда либо. Как!? Это слишком странно даже для меня. Капитан Андерсон не создавал впечатление безумца способного на столь не обдуманные поступки. Нет, мне конечно играет на руку такой исход, но этот поступок просто не вяжется у меня в голове с понятием «здравый смысл». Но тут же все само собой прояснилось. Я словил очередной направленный глюк – около Андерсона, встав в фривольной позе, опершись на его плечо и ощерившись в самодовольной улыбке, возникла тень моего Координатора. Она улыбнулась мне, провела, почему-то превратившимся в здоровенный коготь, пальцем по его щеке и тут же исчезла, развоплотившись черным дымом. Разумеется, никто ничего не заметил, только капитан провел рукой по щеке в том месте где она дотронулась. Хех, она ведёт интересную игру – раньше она не позволяла себе так открыто вмешиваться в ход вещей и предпочитала просто занимать выжидательную позицию, изредка посматривая как у меня идут дела. Но если уж она вмешивалась, то худо становилось всем.

- Это быстрый и тихий корабль, идеален для СПЕКТРа. – взгляд капитана как будто смотрел сквозь меня, видимо последствие вмешательства Координатора – Вас все равно бы отправили на незнакомый корабль, а в случае с «Нормандией» я могу помочь вам со знакомством с экипажем, а именно сделать так чтобы они не задавали лишних вопросов.

- И контролировать вас будет несколько проще – добавил посол.

- Вам самим не кажется, что это несколько натянутая причина отдавать мне корабль? К тому же было бы намного безопаснее если бы я служил под вашим началом. – рискнул прикопаться я, хоть капитан и находился под влиянием Координатора даже она не может так быстро повлиять на человека на таком расстоянии если он сам не размышляет о той же задаче которую она пытается в него вложить – По-моему тут есть что-то еще.

Но капитан не думал так просто выдавать эту «тайну»:

- Вам нужен собственный корабль, а, как я уже говорил, «Нормандия» единственный приемлемый выход. – Андерсон нахмурился – К тому же СПЕКТРы не подчиняются никому кроме Совета, а ситуация в которой мы оказались не подразумевает разглашение того что мы почти ничего о вас не знаем. На «Нормандии» можно хотя быть уверенным в том, что экипаж не будет болтать.

Он немного посмотрел на меня, затем обернулся и окинул взглядом корабль:

- Мне давно пора в отставку. Я становлюсь старым для этого.

- Такие мысли не возникают на пустом месте, капитан. – гнул свою линию я.

Капитан оторвал свой взгляд от корабля и пристально посмотрел мне в глаза, будто силясь понять зачем мне это – я не отвел взгляд.

- Двадцать лет назад я был на вашем месте, Макс. Я был кандидатом в СПЕКТРы. – Андерсон был мрачнее тучи.

- Дайте угадаю – вас не приняли из-за Сарена? Именно поэтому вы меня пропихнули в СПЕКТРы? Вы думаете, что я тот самый человек, который сможет его остановить?

Это было рискованно, но я должен был понять насколько сильно на него повлияла Координатор – нельзя доверять тому, кто помогает тебе против своей воли, испытано на собственной шкуре.

- Не буду скрывать – у нас мало причин вам доверять и мы вас почти не знаем. – Андерсон повысил голос – Но то как вы ведете себя на поле боя, как вы общаетесь – многое говорит о ваших профессиональных качествах. Вы хладнокровный убийца и вы не перед чем не остановитесь на пути к победе. Этого достаточно чтобы хотя бы дать вам шанс. Вы могли сбежать почти сразу как мы оказались на Цитадели, но вы этого не сделали.

- Это именно то что я хотел услышать. – я позволил себе слабую улыбку – Для меня стоял вопрос не доверяете ли вы мне, но могу ли доверять я вам? – брови капитана поползли вверх – И даже не спрашивайте с чего вдруг мне пришло в голову проверять это таким способом – психика целее будет.

Я снова сделал каменное выражение лица. Капитан еще немного помолчал, переваривая услышанное и вновь продолжил:

- Хорошо. Если мы выяснили все о взаимном доверии, то я продолжу. Сарен пропал в Траверсе. – Андерсон вновь вернулся к своему обычному тону – Искать его бесполезно, зато мы знаем что ищет он – Канал. Его геты рыщут по всему Аттическому траверсу в его поисках.

- Я вас тут послушал, Номад. – посол наконец вступил в разговор – и вынужден согласиться с капитаном – вы тот кто нам нужен.

- А что насчет Пожинателей. Удалось выяснить что-нибудь еще? – где-то в голове неприятно всколыхнулись воспоминания о контакте с Маяком.

- И вновь мы возвращаемся у этому бессмысленному разговору, Максим. – посол старался подбирать слова, чтобы не сорваться на рычание – У нас нет никаких объективных доказательств их существования. Скорее всего они просто плод вашего поврежденного маяком сознания – кошмар, если говорить проще.

- Ни хрена это не кошмары! – вспыхнул я.

- Но если уж они реальны и Сарен хочет призвать их снова с помощью Канала, - примиряюще развел руками капитан – то не дайте Сарену добраться до него.

- Хорошо. – я перестал сверлить посла взглядом – Я остановлю его.

Удина фыркнул и потер лицо рукой, как бы говоря «и с этим шизофреником мне придется работать», но вслух своего недовольства не выразил:

- По дипломатическим каналам я нашел одну зацепку – это насчет второго голоса на записи. Как мы уже знаем он принадлежит матриарху Бенезии, так вот у нее есть дочь – археолог, специалист по протеанам, доктор Лиара ТСони. Мне не удалось выяснить замешана ли она в делах Сарена и её матери, но если и нет, то она наверняка поможет разобраться в ваших видениях. К сожалению, мне не сообщили точного места, но мне известно, что она где-то в скоплении Тау-Артемиды.

- Значит отправляюсь в скопление Тау-Артемиды. – немного подумав сказал я – Сарен вряд ли бы церемонился, так что возьмёмся за самое чувствительное – за семью, а если эта Лиара и не замешана в этом, её знания могут нам помочь.

- Ваши мотивы неважны. – прервал меня Андерсон - С этого момента решения принимаете только вы, Макс. Официально мы можем вам только подсказывать и поскольку вы скорее всего ничего не знаете о командовании кораблём, то это берет на себя навигатор Пресли – вы с ним ещё познакомитесь как и с остальной командой – вам же остается оперативное командование и выбор направления следования.

- Тем не менее учтите, что ваши действия будут иметь и дипломатические последствия. – поспешил вставить свои пять копеек посол – Для всего человечества на минуточку. В общем если заварите кашу – расхлёбывать придётся мне.

- Может так случится, что другого выбора может не быть и придётся пойти на крайние меры. – флегматично отметил я.

- Я не это хотел от вас услышать. – расстроено сказал он – Насколько я понимаю человеком вы являетесь несколько дольше чем СПЕКТРом. Поэтому сначала думайте, чем это обернется для нашей репутации, прежде чем делайте.

Он нервно кинул взгляд на свое запястье, где блестели скупо украшенные и , к моему удивлению, механические часы:

- С этими разговорами я опаздываю на важную встречу. Если у вас остались вопросы то вам на них ответит капитан Андерсон, а меня прошу извинить. Прощайте.

Он спешно отправился в сторону лифта.

- Вопросов не имею – поспешил я сказать Андерсону.

- Это хорошо. – он позволил себе улыбку – Идите, команда ждет вас. Я уже все им объяснил и они будут слушать вас как меня.

- Вы не пойдете со мной?

- Не вижу в этом необходимости – теперь это ваш корабль, коммандер Номад.

Я уже собирался прощаться, когда уловил во взгляде капитана нечто такое, что заставило меня остановиться. Он как будто хотел сказать что-то и это его мучало, но он никак не решался этого сделать.

- Вы хотели сказать что-то ещё?

Андерсон пристально посмотрел мне в глаза и осмотрелся по сторонам будто здесь был кто-то способный нас подслушать. Кроме Тали и Гарруса, конечно, но первая увлечённо втирала второму про пролетавшие мимо корабли и в результате оба ничего не слышали вокруг себя. Он было потянулся за чем-то в карман, но тут же одёрнул руку.

- Нет, вовсе нет. – он моргнул и тряхнул головой – Лишь хотел пожелать вам удачи.

Андерсон отдал мне честь, я неуклюже ответил тем же. Он проследовал к лифту, а меня всё не отпускало чувство что, то что он хотел сказать было очень важным. крутанувшись на пятках оправился по мостику к кораблю. Судя по слегка запоздало раздавшемуся топоту позади меня Гаррус и Тали успели заскучать и пропустили момент, когда я неожиданно сорвался с места.

- Дезинфекция завершена. – проговорил механический женский голос и дверь шлюза, ведущая во внутренние помещения корабля разъехалась в разные стороны. Ноздри щекотал запах ионизированного, после дезинфекции, воздуха. Неприятно всколыхнулись воспоминания о подземельях Агропрома, часах блуждания там с горсткой болтов в кармане и стойкого запаха ионизированного воздуха из-за ежеминутной разрядки «электр» от попадавших в них моих болтов и прочего мусора. Я мотнул головой, отгоняя навязчивые воспоминания, и шагнул через порог. Как я и думал, нас уже ждали: офицер лет пятидесяти и два солдата.

Во внешности офицера не было ничего выдающегося: прогрессирующая лысина, аккуратно подстриженная борода, серые глаза, черты лица типично американские.

- Я так понимаю вы наш новый «капитан», сэр? – спросил офицер делая упор на слове «капитан» - Старший навигатор Пресли к вашим услугам, сэр. Ныне исполняю обязанности старшего помощника.

- Мне всегда было интересно как выглядят суда Альянса изнутри. Оказывается, они почти ничем не отличаются от наших. – бросил Гаррус выплывая у меня из-за спины.

Космопехи было дернулись выхватить оружие, но удержались от поспешных действий. Пресли тоже дернулся, но также быстро взял себя в руки:

- Не делай резких движений турианец. – с явной неприязнью в голосе сказал Пресли.

Оу, похоже будут проблемы, а ведь все так хорошо начиналось.

- А в чем собственно проблема? – «вовремя» влезла Тали, выглядывая из-за другого моего плеча. Мне оставалось только криво улыбнуться.

- Всё с позволения капитана Андерсона. – вяло отбрыкался я.

Пресли вздохнул:

- Пройдемте я покажу вам ваши места и объясню обязанности. Вы же подойдите к Джокеру, он вроде хотел поговорить с вами. – он махнул рукой моим спутникам, те в свою очередь обернулись ко мне. Я согласно кивнул, пускай пока разместятся, если экипаж начнет быковать Гаррус не даст Тали в обиду, а там и я подоспею. Черт, о чем я думаю? Эти люди не сделали мне ничего плохого, полчаса назад их жизни буквально доверили мне, а я уже планирую как буду их убивать?! А по-другому никак, люди всегда были одними из самых ненадежных существ, и какими бы хорошими они не казались. Сколько раз меня пытались убить люди, которых я буквально пять минут назад вытащил из аномалии или пасти мутанта!? Первое время от пяти до десяти раз на неделе, пока я не прекратил игнорировать любые призывы о помощи. Я покачал головой, покривил лицом вслед моим новоиспеченным подчиненным и развернулся к кабине пилота, где он как я успел заметить в спешке закрывал вкладки экстранета с обнаженными азари и поднимал окна программ по диагностике корабля. Это заставило моё настроение немного улучшиться: похоже некоторые вещи вне времени.

Когда я подошёл, Джокер уже всё убрал и настолько естественно делал вид что ничего не было что я ему почти поверил.

- Я слышал, что произошло с капитаном Андерсоном. – расстроено начал Джокер, он подальше сдвинул свою кепку на затылок и обернулся ко мне – Сотню сражений пережить, а потом раз – и появляется какой-то выскочка и тебя выкидывают с флота…

Я тихонько впал в ступор. Вот тебе раз!

- Думаете, я этого хотел? – я решил не развивать конфликт, поэтому старался не поднимать голос – Я бы свинтил отсюда при первой же возможности обратно в свою любимую радиоактивную свалку или хотел, чтоб все это оказалось моим предсмертным бредом, если бы Андерсон сам не попросил, а вернее вынудил меня занять его место. Пусть я и не знаю его хорошо, но я его уважаю, и я сделаю все чтобы оправдать его доверие. С вашим доверием или без него я выполню задачу.

Разумеется, я врал. Кажется, это была самая огромная куча лжи, которую я когда-либо кому-либо скармливал. Джокер секунду смотрел на мое специальное, «каменное», до усрачки серьёзное лицо и кажется проникся.

- Ладно, только больше не смотрите больше так на меня: я стесняюсь. – он мрачно хмыкнул – Тогда не подставляйте никому спину, иначе если что-то пойдёт не так ваша голова полетит следующей.

- Хм, я готов отвечать за каждое своё действие, но будем надеяться, что до этого не дойдёт. – вздохнул я.

- Будем надеяться… Отшибленный. – проворчал Моро, надвигая кепку обратно на нос.

- Будем надеяться, что я этого не слышал.

- Кстати, если тебя волнуют люди, которых тебе вверили, то наверное стоит сказать им пару слов. – он сунул мне под нос микрофон – Что-нибудь в меру пафосное.

Я немного покрутил микрофон в руках обдумывая небольшую импровизированную речь. Может так? Не, не: вот так! А ну в жопу это: импровизация! Я кивнул Джокеру:

- Так, народ! – он вызвал окно общей связи – Новый капитан хочет сказать вам пару слов.

- Эм…Эээ. Я не привык говорить вдохновляющие речи поэтому постараюсь быть краток. – практически одновременно с тем как я это произносил, я слышал этот бред через динамики громкой связи. Зона, какой у меня чмошный голос. – Моё имя - Макс Номад, как вы, наверняка, уже знаете. Я получил, вернее уже мы, приказ: найти и поймать СПЕКТРа-ренегата Сарена Артериуса до того как он найдёт артефакт под названием Канал. Честно говоря, задача будет не из лёгких.

Я взял небольшую паузу, чтобы перевести дыхание. Джокер обернулся ко мне и помахал рукой в воздухе мол «нормально, но не особо». Я закатил глаза и продолжил:

- Несмотря на то что я теперь тоже СПЕКТР помощи от Совета нам ждать не приходиться. Не думаю, что это вас удивит, ведь они не помогали человечеству в прошлом и вряд ли планируют начать в ближайшее время. Но помощь нам не нужна. Мы справимся и сами!

Джокер поднял руку с оттопыренным большим пальцем. Это спровоцировало ещё больший поток псевдо-патриотического вдохновения. Признаюсь, меня попёрло:

- Каждый путь имеет начало и этот начался на Иден Прайм. Я там был и можете мне поверить, то что там произошло было ужасно. Но было бы наивно думать, что Сарен и его геты на этом остановятся. Иден Прайм лишь начало. На карту поставлено нечто большее чем жизнь каждого из нас - на карте судьба Галактики. Сарена нужно остановить, любой ценой! Капитан Номад, конец связи.

Я вытер выступившую испарину. Фуф, это было что-то, но будем надеяться, что в этом сумбуре есть хотя бы минимальный позитивный смысл. Джокер оглянулся на меня и в его глазах читалось неподдельное удивление и, будем надеяться, небольшая толика зарождающегося уважения.

- Неслабая речь, капитан. – он жмакнул по кнопке завершения связи – Андерсону бы понравилось, по крайней мере толкаешь речь почти так же как он.

- Ага. – я застыл на секунду, уставившись в приборную панель. Нельзя сказать что там было что-то интересное кроме непонятных технологических таблиц и графиков вперемешку с чем-то вообще неудобоваримым, что я опознать не берусь. Ко мне пришло вполне закономерное понимание того, что Андерсон сделал, чем пожертвовал. Пусть и под нажимом шизанутой, хладнокровной, психопатки из другого мира способной заставить тебя выплюнуть твой собственный мозг. Тем не менее, даже когда я фактически привел насильно навязанное ему мнение к парадоксу, что по идее должно было сломать ту больную логику, что в него вложила Координатор, он не отказался от выбранного пути и это доказывает чистоту, ну относительную чистоту, его помыслов.

- С тобой все нормально? – пилот постучал меня пальцем по груди.

- Не-не, всё в норме – я наконец-то отмер – Просто… Андерсон пожертвовал всем, чтобы дать мне этот шанс. Победа будет единственным способом отплатить ему за это.

- Да, это точно…

 

Позже пришёл похмельный Рекс. Оказалось, что он уже почти спустил свой гонорар за убийство Фиста на выпивку и снарягу. Когда кредиты (местная валюта) начали подходить к концу, он вспомнил про меня и мой несвязный бред про Сарена, и ему показалось хорошей идеей заявиться к кораблю и постучать по корпусу. Пришлось приложить просто титанические усилия чтобы убедить его не разносить посадочный шлюз, а затем убедить Пресли, что здоровенный кроган наёмник необходим для выполнения задания. Там была ещё пара проблем, например, то что он не влезал в стандартную спальную капсулу, поэтому его пришлось кое как устроить в грузовом отсеке или насчёт контракта оплаты, но это не суть важно. Затем приперлись Эшли с Кайденом. Настроение у них, было, скажем так, ниже среднего. Помните, когда их внезапно отозвали? Так вот, их заставили заполнять всю бумажную волокиту и ВСЕ отчёты по перестрелкам в жилых секторах, и объяснять всю странную хрень, которую я там устроил. Позже выяснилось, что им пришлось ещё и прибираться за мной, чтобы скрыть следы действия «сборок», и именно они должны были объяснить, каким образом бандиты превратились в расплавленную биомассу или ледяные статуи. Разумеется, я удостоился двух прожигающих череп до затылка взглядов, я бы сам тоже не хотел убирать эти разлагающиеся, воняющие кучи мяса.

Остаток ночи или дня, я уже запутался, я провёл в осмотре всего и вся на «Нормандии» и знакомство с экипажем и в итоге завалился спать полностью изможденным.

 

Posted in Без рубрики

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *